Britishvolt fait appel à des administrateurs pour porter un coup aux espoirs de la batterie EV au Royaume-Uni

Britishvolt, la startup britannique qui a eu du mal à lever des fonds pour une grande usine de batteries de véhicules électriques dans le nord de l’Angleterre, a déposé une demande d’administration mardi, portant un coup aux espoirs du pays de construire une industrie de batteries locale.

L’échec de Britishvolt marque un pas en arrière pour le secteur automobile britannique, car les responsables et les experts de l’industrie considèrent que les usines nationales de batteries de véhicules électriques sont essentielles pour empêcher la production automobile britannique de se déplacer vers l’Europe continentale.

Britishvolt avait été en pourparlers avec des acheteurs potentiels après avoir obtenu une bouée de sauvetage à court terme en novembre pour l’aider à se maintenir à flot.

Les offres concurrentes d’environ 30 millions de livres de trois premiers investisseurs contre le fonds d’investissement lié à l’Indonésie DeaLab Group ont été rejetées par les créanciers de Britishvolt.

Une équipe de la branche de restructuration du cabinet comptable Ernst & Young, EY-Parthenon, a été nommée en tant qu’administrateurs.

Les administrateurs ont déclaré que Britishvolt avait été placé sous administration « en raison d’un investissement en capital insuffisant » pour la recherche et le développement en cours de ses sites.

La majorité des 300 employés de Britishvolt ont été informés mardi qu’ils étaient licenciés avec effet immédiat, ont indiqué deux sources proches du dossier.

« La nouvelle selon laquelle Britishvolt dépose une demande d’administration est profondément décevante et porte un coup à la transition du Royaume-Uni vers des transports plus propres et moins chers », a déclaré Ben Nelmes, directeur général de la société britannique de recherche sur les transports New Automotive.

Britishvolt avait précédemment présenté des plans ambitieux pour une usine de 3,8 milliards de livres (4,65 milliards de dollars) de 38 gigawattheures dans le nord industriel de l’Angleterre pour construire des batteries de véhicules électriques.

Le site de l’usine prévue à Blyth est considéré comme le meilleur emplacement « prêt à l’emploi » de Grande-Bretagne pour fabriquer des batteries de véhicules électriques à grande échelle, avec le terrain déjà acquis et le permis de construire en place.

Le gouvernement britannique sous l’ancien Premier ministre Boris Johnson avait présenté le projet de Britishvolt comme une étape majeure vers la construction d’une industrie des véhicules électriques alors que le pays se dirige vers une interdiction des voitures à moteur à combustion en 2030.

Le gouvernement avait engagé 100 millions de livres dans l’usine de Britishvolt, à payer une fois la construction commencée.

« En juillet, Boris Johnson, lorsqu’il était Premier ministre, m’a dit que le chèque était à l’ordre de Britishvolt », a déclaré le politicien travailliste d’opposition Ian Lavery dans un communiqué. « Mais la réalité est qu’ils n’ont jamais reçu un sou du gouvernement. »

Britishvolt n’avait levé qu’environ 200 millions de livres à l’été 2022 et avait repoussé son calendrier de production.

La hausse des taux d’intérêt et le risque de récession ont rendu la collecte de fonds beaucoup plus difficile pour de nombreuses startups, en particulier celles qui recherchent des sommes énormes pour de vastes projets comme une usine de batteries pour véhicules électriques.

Pour se conformer aux exigences commerciales avec l’Union européenne, une grande partie d’un VE en valeur doit être construite en Grande-Bretagne pour éviter les tarifs.

Britishvolt avait reçu le soutien de Glencore, qui a lancé un cycle de financement pour la startup en février dernier.

Les experts de l’industrie estiment que la Grande-Bretagne a besoin de quatre à six grandes usines de batteries pour maintenir une industrie automobile saine.

Elle possède actuellement une petite usine Nissan de 1,9 gigawattheure (GWh) à Sunderland, dans le nord-est de l’Angleterre. Le constructeur automobile japonais construit une deuxième usine de 9 GWh au même endroit avec son partenaire chinois Envision AESC, qui pourrait s’étendre à 25 GWh.

(1 $ = 0,8168 livre)

(Reportage supplémentaire de Michael Holden et Sachin Ravikumar, édité par Kylie MacLellan, Louise Heavens et Jane Merriman)

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Nicolas

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