Ce village fait obstacle au renouveau du charbon en Allemagne

La manifestation a commencé assez joyeusement mercredi, avec de la musique assourdissante et des drapeaux flottant même sous la pluie battante. Puis la police est arrivée, en tenue anti-émeute et appuyée par des bulldozers, prête à démolir le village de Luetzerath pour faire place à l’expansion d’une mine de charbon à ciel ouvert au cœur de l’Europe.

Alors que l’Allemagne revient aux combustibles fossiles les plus sales pour contrer une crise énergétique mondiale déclenchée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, cette colonie désolée de maisons en briques ternes et de champs boueux s’est retrouvée au cœur d’un débat plus large sur l’avenir de la sécurité énergétique du continent. – et ses conséquences pour une planète qui se réchauffe.

Quelques maisons sont tout ce qui reste de Luetzerath, un hameau de la centrale industrielle allemande de Rhénanie du Nord-Westphalie, où l’exploitation minière est profondément enracinée et fournit encore des milliers d’emplois. Ses habitants d’origine ont depuis longtemps été déplacés, mais jusqu’à 300 militants se sont installés il y a environ deux ans pour bloquer un plan vieux de plusieurs décennies visant à étendre les opérations minières dans la région.

La résistance des manifestants pour le climat a valu un sursis l’année dernière à cinq villages voisins qui devaient également être démolis, mais la diminution des approvisionnements en gaz naturel en provenance de Russie a scellé le sort de Luetzerath, dont les racines remontent au XIIe siècle.

L’ensemble de la colonie et les terres attenantes appartiennent désormais au géant allemand de l’énergie RWE AG, qui a obtenu l’approbation du gouvernement pour extraire plus de lignite, une forme de lignite de mauvaise qualité qui libère plus de dioxyde de carbone réchauffant la planète lorsqu’elle est brûlée que toute autre.

Les responsables allemands ont déclaré que la relance de la combustion du charbon était une mesure d’urgence – nécessaire pour éviter les pénuries d’électricité et de nouvelles hausses de prix – tandis que le gouvernement accélère les investissements à plus long terme dans l’énergie éolienne et solaire et sécurise l’approvisionnement en gaz de substitution du Moyen-Orient.

Mais les images de la police utilisant des canons à eau et la force physique contre les manifestants alors que des excavatrices géantes s’enfoncent dans le paysage portent un coup à la tentative de l’Allemagne de se présenter comme un leader climatique. Les militants écologistes affirment que le retour au charbon retardera les efforts de l’Allemagne pour atteindre zéro émission nette de carbone d’ici 2045 et respecter ses engagements dans le cadre de l’Accord de Paris, qui vise à limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

Manifestation à Lützerath, 14 janvier 2023
Manifestation à Lützerath, le 14 janvier 2023. (Image de Christoph Schnuell | Lützerath bleibt!, Twitter.)

Une autre année de chaleur record, d’incendies de forêt et de sécheresse à travers l’Europe, tous exacerbés par le changement climatique, a souligné l’urgence alors même que la crise énergétique oblige les gouvernements à se démener pour sécuriser l’approvisionnement en combustibles fossiles.

« Pour nous, il s’agit de montrer que la violation de l’accord de Paris a un prix », a déclaré Luisa Neubauer, militante de Fridays for Future, le mouvement climatique dirigé par des jeunes fondé en 2018 par la Suédoise Greta Thunberg, qui lui a prêté soutien aux efforts visant à bloquer la relance du charbon en Allemagne.

Partout dans le monde, le charbon très polluant – et relativement bon marché – fait son retour alors que les gouvernements cherchent à empêcher la flambée des coûts énergétiques de bouleverser les économies et de déstabiliser les gouvernements déjà aux prises avec une inflation élevée. La crise est particulièrement aiguë en Europe, qui a dû se sevrer de l’approvisionnement énergétique russe depuis l’invasion de l’Ukraine il y a près d’un an.

L’Allemagne, la plus grande économie du continent, dépendait de la Russie pour plus de 50% de ses approvisionnements en gaz avant la guerre et fait face à une crise plus pressante que ses voisins. Le temps doux, un déploiement rapide de terminaux de gaz naturel liquéfié et des approvisionnements en provenance de Norvège ont tous joué en leur faveur, mais le gouvernement doit encore trouver une solution à l’épreuve des balles pour l’hiver prochain et au-delà.

Il a déjà rouvert des centrales électriques au charbon, malgré les plans de les éliminer progressivement d’ici 2038. Mais alors que d’autres pays ramènent une capacité limitée, l’Allemagne restaure suffisamment de charbon pour alimenter environ 5 millions de foyers, selon les estimations de Bloomberg. « Il n’y a qu’en Allemagne, avec 10 gigawatts, que l’inversion est à une échelle significative », selon l’Agence internationale de l’énergie basée à Paris.

L’Allemagne produit désormais plus d’un tiers de son électricité à partir du charbon, selon Destatis, l’office fédéral des statistiques. En décembre, il a brûlé du charbon pour produire de l’électricité au rythme le plus rapide depuis au moins six ans, selon les données compilées par Bloomberg.

Et tandis que les prix du gaz ont baissé récemment, il est encore moins cher de brûler le combustible fossile plus sale pour la production d’électricité.

« Je pense qu’il était très sage d’utiliser plus de lignite cet hiver et l’hiver prochain pour faire face à cette pénurie de gaz vraiment brutale », a déclaré à Bloomberg Ingrid Nestle, députée du parti vert, qui fait partie de la coalition au pouvoir. « À court terme, nous avons besoin de quelque chose pour maintenir la stabilité de nos systèmes. Et c’est ce qu’est le lignite, mais cela ne signifie pas que nous empirons sur les objectifs climatiques.

L’impasse sur l’expansion de la mine a harcelé le parti vert allemand pendant des décennies et risque de se transformer en un problème politiquement explosif alors que les images de la police expulsant de force les manifestants dominent les médias sociaux. Le ministre de l’Économie et du Climat, Robert Habeck, est membre du parti vert et ce sont les ministres verts qui ont négocié le dernier accord avec RWE aux niveaux fédéral et étatique.

Les plans visant à poursuivre la mine Garzweiler II et à permettre la poursuite de l’extraction de lignite en Allemagne ont été initialement approuvés en 1995 avec un large soutien de tous les partis. La relocalisation des résidents a commencé en 2001, mais le refoulement des militants du climat a causé des années de retards.

Un compromis a finalement été trouvé en octobre de l’année dernière qui accélère de huit ans l’élimination progressive de l’extraction du charbon dans l’ouest de l’Allemagne et sauve cinq autres villages et trois fermes – abritant 500 personnes – de la démolition, mais permet aux travaux d’excavation de Luetzerath de se poursuivre.

Le chancelier Olaf Scholz a reconnu que l’Allemagne devait faire plus pour passer à l’énergie propre, mais a déclaré que Luetzerath n’était pas la bonne bataille.

« Peut-être que la protestation devrait être dirigée contre le fait qu’il faut six ans pour qu’une éolienne soit approuvée », a-t-il déclaré dans une interview publiée samedi par le journal berlinois Tageszeitung. « Si nous voulons réussir la transition énergétique, nous avons besoin de plus de rapidité. »

Les militants du climat affirment que leurs calculs montrent que davantage d’extraction de lignite est inutile et que la crise énergétique, qui a vu les factures d’électricité grimper au cours de l’année dernière, est exploitée pour justifier un plan qui vise principalement à économiser de l’argent.

Il faudra deux ans pour développer les réserves de lignite qui se trouvent sous Luetzerath, trop tard pour apporter un soulagement immédiat à la pression russe. Et brûler les 180 millions de tonnes métriques que la mine devrait produire annulera des années d’efforts pour réduire les émissions, affirment-ils.

« C’est tout simplement absurde de continuer à brûler du charbon », déclare Fabian Huebner, responsable de campagne chez Europe Beyond Coal, un groupe de pression. « Vous ne pouvez pas remédier à la crise climatique et aussi à la crise énergétique avec le mix électrique fossile-nucléaire qui vous a mis dans ce pétrin. »

RWE est déjà le plus grand émetteur d’Europe avec 89 millions de tonnes d’émissions directes de ses centrales électriques, selon une étude de mars 2021 commandée par Greenpeace.

Selon une étude menée par Agora Energiewende, un groupe de réflexion sur le climat, la combustion du charbon à une vitesse record a vu les émissions de CO2 de l’Allemagne stagner l’année dernière, même si la consommation d’énergie a considérablement diminué et que des conditions météorologiques favorables ont porté la part de l’énergie éolienne et solaire à des niveaux records.

À certains moments en décembre, l’électricité allemande est devenue aussi polluante que l’électricité produite en Afrique du Sud et en Inde, dépassant 730 grammes d’équivalent dioxyde de carbone par kilowattheure, selon l’application Electricity Maps.

Le charbon n’est pas le seul combustible que l’Allemagne s’efforce de sécuriser. Alors que des manifestations avec d’éminents militants du climat, dont Greta Thunberg, ont eu lieu samedi, Scholz a ouvert un terminal GNL à plus de 700 kilomètres (435 miles) à Lubmin pour aider à remplacer les flux russes.

L’Allemagne aura besoin de plus de centrales à gaz pour sécuriser l’approvisionnement en électricité au cours de la prochaine décennie, ce qui nécessitera une augmentation des importations de GNL, selon une étude du régulateur de réseau BNetzA.

Le pays prévoit également de maintenir ses trois centrales nucléaires restantes en ligne jusqu’à la mi-avril, au-delà de leur date de mise hors service initiale. L’Allemagne a accepté d’éliminer progressivement l’énergie nucléaire à la suite de la catastrophe de Fukushima au Japon en 2011, mais le gouvernement de Scholz a subi une pression croissante pour prolonger davantage ce délai.

Les Verts de son adjoint Habeck sont idéologiquement opposés à l’énergie nucléaire, ce qui les met en conflit avec des partenaires gouvernementaux plus favorables aux entreprises. Et ils ont de plus en plus de mal à expliquer en quoi le lignite est une meilleure alternative.

Même certains militants du climat ont déclaré qu’il était préférable de retarder la sortie du nucléaire que de retarder la sortie du charbon si c’est le choix qui doit être fait. D’autres disent que la crise russe devrait être considérée comme une opportunité d’accélérer le passage aux énergies renouvelables, qui ne sont pas l’otage de la géopolitique, mais peuvent également faire face à la résistance des écologistes.

« L’accélération du déploiement des énergies renouvelables est la clé de voûte de la réalisation de la souveraineté énergétique au milieu de cette décennie et de nos objectifs climatiques pour 2030 », a déclaré Fabian Hein, chef de projet pour la politique européenne chez Agora Energiewende.

Mais il y a d’autres considérations politiques en jeu. En 2022, l’Allemagne est devenue, pour la première fois, un exportateur net d’électricité vers la France, qui s’appuie principalement sur des centrales nucléaires mais fait face à ses propres pénuries. Cela a fait des combustibles fossiles les plus sales une solution de rechange bon marché et pratique pour les deux poids lourds européens, renforçant l’argument de RWE selon lequel le lignite s’est avéré à plusieurs reprises un élément essentiel du mix de sécurité énergétique.

Alors que le débat se poursuit, la police extirpe lentement les militants de Luetzerath, dont le dernier combat a provoqué des manifestations de solidarité dans d’autres parties de l’Allemagne.

« Nous n’avons plus le temps. Nous devons faire quelque chose maintenant », a déclaré Max Goldkuhle, un militant qui fait pression depuis des années pour les énergies renouvelables. « Nous ne sommes pas des terroristes du climat, nous sommes des gens qui se battent pour votre avenir. »

(Reportage de Josefine Fokuhl et Vanessa Dezem, avec l’aide de Petra Sorge, Oliver Crook et Carolynn Look.)

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Nicolas

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