La production massive d’ammoniac vert est essentielle à la décarbonisation de l’industrie du transport maritime – étude

Une étude menée par des chercheurs de l’Université d’Oxford a révélé que l’ammoniac vert pourrait être utilisé pour répondre à la demande en carburant de plus de 60 % du transport maritime mondial en ciblant uniquement les 10 principaux ports régionaux de carburant.

En examinant les coûts de production de l’ammoniac, qui sont similaires à ceux des carburants à très faible teneur en soufre, l’équipe a conclu que ce carburant pourrait être une option viable pour aider à décarboner le transport maritime international d’ici 2050.

L’ammoniac (NH3) est facile à stocker sous forme liquide et est capable de fournir environ la moitié de la densité énergétique des combustibles fossiles courants.

Traditionnellement, il était produit en extrayant l’hydrogène du gaz naturel à l’aide de vapeur et en combinant le H2 avec l’azote de l’air à haute pression et température. Ce processus libère près de deux tonnes de CO2 dans l’atmosphère pour chaque tonne d’ammoniac utilisable.

Cependant, le composé peut désormais être fabriqué à partir d’hydrogène séparé de l’eau avec de l’électricité provenant de sources renouvelables, puis en le combinant avec de l’azote.

Selon l’étude d’Oxford, 2 000 milliards de dollars seront nécessaires pour passer à une chaîne d’approvisionnement en ammoniac vert d’ici 2050, principalement pour financer les infrastructures d’approvisionnement.

L’article, publié dans la revue Recherche environnementale : infrastructure et durabilitémontre que le plus grand besoin d’investissement se situe en Australie, pour approvisionner les marchés asiatiques, avec de grands pôles de production également prévus au Chili pour approvisionner l’Amérique du Sud, en Californie pour approvisionner l’ouest des États-Unis, en Afrique du Nord-Ouest pour répondre à la demande européenne et dans le sud de l’Arabie. Péninsule pour répondre à la demande locale et dans certaines parties de l’Asie du Sud.

L’étude indique que 90 % du commerce mondial de biens physiques est transporté par des navires qui brûlent du fioul lourd et émettent des polluants toxiques. Cela représente près de 3 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. En conséquence, l’Organisation maritime internationale s’est engagée à atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

Après avoir étudié la viabilité des épurateurs d’échappement des navires diesel, l’ammoniac vert a été proposé comme source de carburant alternative pour décarboner rapidement l’industrie du transport maritime. Pourtant, il y a toujours eu une grande incertitude quant à la manière et au lieu d’investir pour créer l’infrastructure nécessaire à une chaîne d’approvisionnement en carburant efficace et viable.

« Le transport maritime est l’un des secteurs les plus difficiles à décarboner en raison du besoin de carburant à haute densité énergétique et de la difficulté de coordonner différents groupes pour produire, utiliser et financer des approvisionnements en carburants alternatifs (verts) », René Bañares-Alcántara, co-auteur. de l’étude, a déclaré dans un communiqué de presse.

Pour guider les investisseurs, Bañares-Alcántara et ses collègues ont développé un cadre de modélisation pour créer des scénarios viables sur la manière d’établir une chaîne d’approvisionnement mondiale en carburant vert à base d’ammoniac. Le cadre combine un modèle de demande de carburant, des scénarios commerciaux futurs et un modèle d’optimisation spatiale pour la production, le stockage et le transport d’ammoniac vert, afin de trouver les meilleurs emplacements pour répondre à la demande future de carburant d’expédition.

« Les implications de ce travail sont frappantes. Selon le modèle proposé, la dépendance actuelle à l’égard des pays producteurs de pétrole serait remplacée par une industrie plus régionalisée ; l’ammoniac vert sera produit près de l’équateur dans des pays dotés de terres abondantes et d’un potentiel solaire élevé, puis transporté vers les centres régionaux de demande de carburant pour le transport maritime », poursuit Bañares-Alcántara.

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Nicolas