LME suscite l’intérêt de ses concurrents après la crise du nickel

Le London Metal Exchange a suscité l’intérêt de ses concurrents alors que l’institution historique se débat avec son avenir à la suite de la crise du nickel de mars.

Intercontinental Exchange Inc. a tenté d’acheter le LME plus tôt cette année auprès du propriétaire Hong Kong Exchanges & Clearing Ltd., selon des personnes proches du dossier. Bien que l’ICE ait été repoussé, il pourrait réessayer à l’avenir, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées en discutant d’informations privées. CME Group Inc. ne croit pas que le LME soit à vendre et se concentre sur sa propre activité de métaux, mais il pourrait être intéressé à soumissionner pour le LME à l’avenir, ont déclaré des personnes familières avec sa réflexion.

Le LME, âgé de 145 ans, traverse toujours les retombées de la compression massive du nickel, qui, selon la bourse, aurait pu poser un risque pour l’ensemble du système financier s’il n’avait pas pris la décision controversée de suspendre le marché et d’annuler des milliards de dollars de transactions. Le LME fait maintenant face à des enquêtes réglementaires, ainsi qu’à des poursuites d’investisseurs, et son marché du nickel n’est pas encore revenu à la normale.

Pourtant, alors que la crise a remis en question l’avenir du LME, il reste un rouage vital au centre du commerce des métaux en tant que lieu des prix de référence mondiaux pour certains des principaux produits industriels mondiaux.

L’ICE reste intéressée par le LME et pourrait faire une autre tentative à l’avenir à mesure que le résultat des enquêtes et des poursuites concernant la crise du nickel deviendra plus clair, a déclaré l’une des personnes.

Le LME a annoncé son intention de publier ce mois-ci les conclusions d’une enquête indépendante sur la crise du nickel, tandis que la Financial Conduct Authority et la Banque d’Angleterre procèdent également à des examens. Pendant ce temps, Elliott Investment Management et Jane Street demandent ensemble 471 millions de dollars de dommages-intérêts à l’échange, et un groupe d’autres fonds spéculatifs et de commerçants propriétaires intente également une action en justice qui pourrait être un prélude à d’autres réclamations.

Les porte-parole de HKEX, ICE et CME ont tous refusé de commenter.

C’est ICE qui a lancé une guerre d’enchères pour le LME il y a un peu plus de dix ans avec une approche non sollicitée du LME – alors détenue par ses membres – qui s’est terminée par la vente de la bourse des métaux à HKEX pour 2,2 milliards de dollars.

Sous la direction de Jeff Sprecher, directeur général, ICE a dirigé la consolidation du secteur des bourses au cours des deux dernières décennies, avec des acquisitions telles que l’International Petroleum Exchange de Londres, le New York Board of Trade et NYSE Euronext.

Il est loin d’être clair si HKEX serait disposé à vendre le LME, même si les poursuites en nickel vont à son encontre. Une vente serait une retraite embarrassante dix ans après que l’ancien PDG Charles Li a claironné l’acquisition du LME comme une opportunité de réunir l’échange historique avec l’expertise chinoise de HKEX.

Lorsqu’on lui a demandé s’il envisagerait de vendre le LME, le PDG de HKEX, Nicolas Aguzin, a déclaré Télévision Bloomberg en octobre : « De nombreux fabricants et producteurs de certains de ces métaux de base sont en Chine. Il y a un ajustement naturel en termes de connectivité. L’essentiel est de savoir comment tirer le meilleur parti de cet avantage d’être positionné de manière unique en tant que HKEX dans le cadre de la Chine ? C’est sur cela que nous devons nous concentrer. »

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Nicolas

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