TechMet exhorte le gouvernement britannique à « rattraper son retard » dans la course aux minéraux critiques

Le Royaume-Uni est à la traîne de ses pairs européens et nord-américains dans ses tentatives de s’assurer des sources locales de minéraux essentiels, ce qui menace de frapper le plus durement l’industrie automobile, prévient un rapport gouvernemental.

Selon l’étude menée par la Commission spéciale des affaires étrangères (FAC) de la Chambre des communes, les gouvernements successifs n’ont pas réussi à reconnaître l’importance des minéraux essentiels pour l’économie britannique. Le coût d’un tel échec, note-t-il, sera la perte d’industries clés.

La vente de voitures neuves à combustibles fossiles devrait s’arrêter dans l’Union européenne (UE) et au Royaume-Uni en 2035. Mais, selon des informations publiques analysées par Transport & Environment (T&E), un groupe de campagne basé à Bruxelles, les Européens et le Royaume-Uni Les constructeurs automobiles ont obtenu moins d’un sixième des matières premières clés dont ils auront besoin d’ici 2030 pour fabriquer des batteries pour véhicules électriques (VE) et appareils de haute technologie.

« Dans les années à venir, la demande croissante pour les métaux critiques nécessaires à la construction de technologies vertes dépassera la capacité du secteur minier à produire des quantités suffisantes », a déclaré Brian Menell, président et PDG de la société d’investissement dans les minéraux critiques TechMet, à MINING.COM. « Les gouvernements doivent faire preuve de prévoyance pour construire dès maintenant des chaînes d’approvisionnement en métaux critiques. »

Les succès récents incluent les engagements de Nissan et Jaguar Land Rover à construire des giga-usines de batteries pour voitures électriques. Le gouvernement aurait fourni une certaine forme d’incitation, même si les détails n’ont pas été révélés.

Mennel estime qu’il faut faire bien plus. « Le Royaume-Uni et de nombreux autres gouvernements sont très en retard par rapport à ce qu’ils devraient être pour garantir un approvisionnement suffisant en métaux critiques », a-t-il déclaré. « Nous nous joignons au comité pour exhorter le Premier ministre et son gouvernement à définir le rôle du Royaume-Uni dans la chaîne de valeur des métaux critiques et à établir une politique cohérente qui encouragera les investissements urgents nécessaires pour accroître la production responsable de ces métaux.

Les analystes avertissent depuis longtemps que le Royaume-Uni doit renforcer la résilience de sa chaîne d’approvisionnement pour tirer parti de ses gisements géologiques. Autrement, il risque de ne pas réussir à développer ses propres industries de transformation et de fabrication de minerais.

Cela est particulièrement important pour la transition du pays vers les véhicules électriques, car il n’a pas été en mesure d’obtenir suffisamment d’investissements privés pour les usines de batteries essentielles à l’industrie automobile.

Le gouvernement américain soutient

TechMet n’est pas étranger au sujet du soutien gouvernemental, puisqu’il compte l’administration de Joe Biden parmi ses plus grands bailleurs de fonds. La Société américaine de financement du développement international a investi jusqu’à présent 105 millions de dollars dans la société irlandaise, dont 50 $ ont été accordés début décembre. Cela signifie que l’agence gouvernementale valorise TechMet à plus d’un milliard de dollars.

TechMet investit dans des actifs qui produisent, traitent et recyclent des minéraux essentiels qui sont essentiels à l’industrie des véhicules électriques et à la transition énergétique.

La société, soutenue par le négociant en matières premières Mercuria Energy Group, a injecté plus de 250 millions de dollars ces derniers mois dans des sociétés de minéraux critiques du monde entier, notamment le nickel brésilien, le vanadium américain, Rainbow Rare Earths, TechMet-Mercuria, REEtec, Xerion Advanced Battery. Corp, Energy Source Minerals, Momentum Technologies et Trinity Metals.

Début août, TechMet est devenu comme un chevalier dans une armure étincelante pour la start-up britannique en difficulté Cornish Lithium. En collaboration avec la UK Infrastructure Bank (UKIB) et l’Energy & Minerals Group (EMG), elle a accordé à Cornish un prêt indispensable de 67 millions de dollars, qui lui permet de maintenir en vie son projet d’ouverture d’une mine de lithium en Grande-Bretagne.

Le Royaume-Uni dépend presque entièrement de sources étrangères pour répondre à ses besoins critiques en minéraux. Le gouvernement a publié sa première stratégie critique sur les matières premières en juillet 2022 et l’a révisée en mars 2023 pour faire face à la concurrence géopolitique accrue suite à l’attaque de la Russie contre l’Ukraine.

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Nicolas