Une société minière en haute mer poursuit Greenpeace en pleine impasse en mer

Alors que les militants de Greenpeace continuaient d’occuper un navire de recherche sur l’exploitation minière en haute mer dans l’océan Pacifique, la société minière responsable de l’expédition a demandé mardi à un tribunal néerlandais de mettre fin à la manifestation qui, selon elle, lui coûtait 1 million de dollars par jour.

L’expédition de recherche est menée par une filiale de The Metals Company (TMC), une entreprise enregistrée au Canada qui prévoit de demander l’année prochaine la première licence au monde pour exploiter les grands fonds marins à la recherche de minéraux précieux dans les eaux internationales.

Face à l’opposition grandissante à l’exploitation minière des écosystèmes marins riches en biodiversité, Greenpeace International a dépêché son navire le Lever du soleil sur l’Arctique pour intercepter le navire affrété par TMC, le MV Coco. Samedi, des militants de Greenpeace sont montés à bord du Coco et ont escaladé un treuil utilisé pour descendre les équipements jusqu’à l’océan. Mardi, deux militants se trouvaient à bord du navire et Greenpeace a déclaré qu’ils resteraient jusqu’à ce que TMC annule l’expédition.

Greenpeace est enregistrée aux Pays-Bas, et lors d’une audience devant le tribunal de district d’Amsterdam mardi, les avocats de la filiale de TMC ont demandé à un juge d’ordonner aux militants de se retirer et d’imposer à Greenpeace une amende de 50 000 € (55 000 $) pour chaque heure où elle ne se conforme pas.

The Metals Company teste en eau profonde un véhicule collecteur de nodules polymétalliques dans l’Atlantique

Les scientifiques à bord du Coco ont collecté des données sur l’impact d’une opération minière test TMC menée en 2022 sur un site du Pacifique entre le Mexique et Hawaï. Dans sa plainte, TMC a déclaré que Greenpeace faisait délibérément obstacle à ses recherches et mettait en danger la sécurité des militants.

Les avocats de Greenpeace ont soutenu dans leur réponse qu’il s’agissait d’une manifestation pacifique protégée par la Convention européenne des droits de l’homme. Ils ont noté que les militants qui sont montés à bord du Coco sont des « grimpeurs très expérimentés » et s’étaient entraînés pendant des mois pour la mission.

« C’est l’importance d’un activisme pacifique et de témoigner d’une industrie qui a toujours fonctionné dans l’ombre », a déclaré Louisa Casson, militante de Greenpeace pour l’exploitation minière en haute mer, depuis Arctic Sunrise.

Une décision est attendue jeudi. « Nous avons pleinement confiance dans les tribunaux néerlandais pour statuer de manière appropriée sur cette affaire, et nous nous sentons en confiance après notre journée au tribunal aujourd’hui », a déclaré un porte-parole de TMC dans un e-mail. TMC fait partie d’une poignée d’entreprises qui cherchent à extraire des nodules polymétalliques – qui contiennent des minéraux utilisés dans les batteries des voitures électriques – des profondeurs marines.

Lundi soir, le secrétaire général de l’Autorité internationale des fonds marins (ISA), Michael Lodge, a envoyé une lettre au directeur exécutif de Greenpeace, Mads Christensen, appelant les militants à cesser leur occupation du Coco. L’ISA est l’organisation affiliée aux Nations Unies qui régit l’exploitation minière en haute mer, mais n’a pas encore adopté de réglementation autorisant la poursuite de l’exploitation.

Lodge a déclaré qu’il agissait conformément aux réglementations ISA en réponse à une demande de TMC « à la lumière d’une menace immédiate et urgente de dommages graves à l’environnement marin et à la sécurité de la vie en mer ». Lodge a également déclaré à Christensen qu’il appelait le gouvernement néerlandais à envisager de prendre des mesures contre Greenpeace.

Casson a déclaré que l’intervention de l’ISA montrait que « les liens étroits entre le soi-disant régulateur et l’industrie sont désormais tout à fait clairs ».

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Nicolas