Comprendre comment se forment les pegmatites contenant du lithium est la clé du succès des efforts d’exploration – étude

Des chercheurs basés au Royaume-Uni et au Canada ont uni leurs forces pour mieux comprendre les environnements qui hébergent les pegmatites au lithium-césium-tantale (LCT).

Dans un article publié dans la revue Géologie, le groupe souligne que les pegmatites LCT sont des roches spectaculaires présentant des textures ultra-grossières impressionnantes et des tailles minuscules, ce qui les rend très insaisissables. De plus, jusqu’il y a dix ans, ils étaient souvent considérés comme de simples curiosités géologiques. En conséquence, les connaissances de l’humanité à leur sujet, notamment du point de vue de l’exploration, sont limitées.

« Savoir que certains environnements ont une histoire géologique appropriée pour permettre la formation de pegmatites LCT est primordial pour les trouver », a déclaré Lot Koopmans, auteur principal de l’étude, dans un communiqué aux médias.

Koopmans a déclaré que deux hypothèses classiques expliquent la genèse des pegmatites comme le produit soit d’un fractionnement extrême d’un corps granitique parental, soit d’une fusion partielle à faible degré d’une roche métamorphique.

Pour cet article, lui et ses co-auteurs ont utilisé la modélisation pétrologique pour évaluer si un enrichissement significatif en lithium à l’échelle d’un gisement économique pouvait être obtenu au cours de ces processus. Ils ont constaté que ce n’était pas possible – du moins, sans commencer par des compositions rock courantes.

En étudiant les pegmatites au Zimbabwe et aux États-Unis, l’équipe a continué à trouver des preuves de terrain qui ne pouvaient tout simplement pas être expliquées par les modèles classiques.

Après des discussions lors de conférences spécifiques à une discipline, ils se sont mis au travail pour synthétiser leurs observations et leurs calculs thermodynamiques dans un nouveau modèle pétrogénétique à plusieurs étapes : premièrement, les roches métasédimentaires subissent une fusion partielle au cours du métamorphisme prograde, produisant une fonte granitique modestement enrichie en lithium qui cristallise sous forme de fusion. une intrusion granitique ; ultérieurement, ce granite est ensuite refondu, formant une masse fondue hautement enrichie qui cristallise finalement sous forme de pegmatite riche en Li.

Le mécanisme proposé satisfait à certaines contraintes géochimiques et géochronologiques que les modèles précédents ne pouvaient pas satisfaire, fournissant ainsi un mécanisme efficace pour augmenter l’enrichissement en lithium et générer des gisements de lithium économiques.

« Trouver la preuve de concept est la prochaine étape, et cela revient à trouver le bon domaine et la bonne méthode pour étudier ces processus de formation de pegmatite, en incorporant peut-être de nouveaux systèmes isotopiques », a déclaré Koopmans. « J’espère que d’autres géologues pourront désormais se rendre sur le terrain, trouver des pegmatites et rassembler des preuves pour vérifier si elles se sont formées selon le modèle que nous avons proposé. »

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Nicolas