Conquérir la clé publique de l'effort d'approvisionnement en minerais de l'UE, selon l'industrie

Les efforts de l'Europe pour garantir l'approvisionnement en minéraux essentiels nécessaires à ses transitions verte et numérique et pour réduire sa dépendance à l'égard de la Chine ont du mal à être acceptés par le public, ont déclaré mercredi de hauts responsables de l'industrie.

La loi européenne sur les matières premières critiques, qui doit entrer en vigueur la semaine prochaine, fixe des objectifs pour l’Union européenne en matière d’extraction, de recyclage et de traitement des minéraux, notamment du lithium et du cuivre, d’ici 2030.

Il fixe également des délais pour les projets stratégiques visant à obtenir des permis, mais ce délai ne tombera pas à 27 mois pour une mine par rapport à la norme actuelle de 15 ans sans convaincre un public sceptique.

Bernd Schaefer, PDG d'EIT RawMaterials, un groupe financé par l'UE à la tête d'une alliance sectorielle, a déclaré dans une interview que l'obtention de permis pour l'exploitation minière et le recyclage constituait un défi.

« C'est toujours la préoccupation majeure, avec le permis social d'exploitation, qui est absolument nécessaire pour obtenir le permis », a-t-il déclaré en marge d'une conférence à Bruxelles.

Schaefer a déclaré que la clé de l'acceptation sociale était un engagement actif avec les communautés locales et une communication proactive, citant les pays nordiques comme exemples de cas où cela avait tendance à fonctionner.

L'une des plus grandes batailles a eu lieu autour du projet de lithium Jadar, prévu par Rio Tinto, d'une valeur de 2,4 milliards de dollars, en Serbie, pays candidat à l'UE, qui a révoqué ses licences en janvier 2022 après des manifestations environnementales massives avant les élections générales.

Chad Blewitt, directeur général du projet chez Rio Tinto, a déclaré que l'entreprise attendait un autre cycle électoral, y compris des élections locales le 2 juin, pour sa mine qui pourrait produire suffisamment de lithium pour un million de batteries de véhicules électriques par an.

L’entreprise, a-t-il déclaré, lutte contre « beaucoup de désinformation », selon laquelle la mine serait à ciel ouvert et polluerait l’approvisionnement en eau. En fait, ce sera souterrain et Rio Tinto affirme que les déchets finiront sous forme de blocs ressemblant à des briques qui pourraient être utilisés dans la construction de routes, plutôt que de rester dans un barrage à résidus susceptible de s'effondrer.

Blewitt a déclaré que Rio Tinto avait initialement pensé que les gens ne croiraient pas des affirmations plus farfelues sur les réseaux sociaux et qu'il avait fini par comprendre que les projets nécessitaient davantage d'engagement des parties prenantes et de communication à un stade plus précoce.

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Nicolas