Des nanoparticules d’or créent une fumée violette

Des chercheurs de l’Université de Bristol ont confirmé que les nanoparticules d’or sphériques sont responsables de la fumée violette qui apparaît lorsque l’or fulminant explose.

Avec cette découverte, les scientifiques ont résolu un casse-tête alchimique vieux de 400 ans.

Dans une prépublication récente, les chercheurs expliquent que l’or fulminant, découvert pour la première fois par des alchimistes au XVIe siècle, est un mélange de plusieurs composés différents, l’ammoniac fournissant la majorité de la puissance explosive du matériau.

L’alchimiste allemand Sebald Schwaertzer a noté la fumée violette inhabituelle dégagée lors de la détonation de l’or fulminant en 1585, et le matériau a ensuite été étudié par des personnalités de la chimie des XVIIe et XVIIIe siècles, notamment Robert Hooke et Antoine Lavoisier.

Mais même si la chimie de la recette fulminante de l’or est comprise depuis des siècles, la question de savoir ce qui produisait la fumée violette restait sans réponse.

On a longtemps supposé, mais cela n’a jamais été prouvé auparavant, que la riche couleur violette de ce nuage était due à sa formation de nanoparticules d’or.

« J’ai été ravi que notre équipe ait pu contribuer à répondre à cette question et à approfondir notre compréhension de ce matériau », a déclaré Simon Hall, auteur principal de l’étude, dans un communiqué aux médias. « Notre expérience consistait à créer de l’or fulminant, puis à faire exploser des échantillons de 5 mg sur une feuille d’aluminium en la chauffant. Nous avons capturé la fumée à l’aide de mailles de cuivre, puis analysé l’échantillon de fumée au microscope électronique à transmission.

Effectivement, les chercheurs ont découvert que la fumée contenait des nanoparticules d’or sphériques, confirmant la théorie selon laquelle l’or jouait un rôle dans la mystérieuse fumée.

Après avoir résolu une énigme scientifique historique, Hall et son équipe prévoient d’utiliser cette méthodologie pour étudier la nature précise des nuages ​​​​produits par d’autres fulminates métalliques tels que le platine, l’argent, le plomb et le mercure, qui restent une question ouverte.

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Nicolas