Des scientifiques synthétisent un élément de terre rare clé pour la recherche biomédicale

Les géoscientifiques du Trinity College de Dublin ont mis au point une méthode bon marché et respectueuse de l’environnement pour la synthèse du cérium, un minéral de terre rare qui est prometteur pour le traitement des maladies associées à l’inflammation, y compris le cancer.

Dans un article publié dans la revue Avances RSC, les chercheurs expliquent avoir découvert pourquoi la cérianite est associée aux REE-carbonates et comment elle se forme exactement dans la nature. En même temps, ils ont produit une sorte de livre de cuisine pour les ingénieurs matériaux avec des recettes faciles pour la synthèse de carbonates de Ce et de cérianite de différentes tailles et formes.

La cérianite ou oxyde de cérium (CeO2) est un composé largement utilisé par les secteurs de l’énergie, des transports, de l’électronique et de la santé. Il est également considéré comme un matériau prometteur pour la recherche biomédicale en raison de ses propriétés antioxydantes. Les nanoparticules de cérianite sont étudiées en tant qu’agents thérapeutiques pour le traitement de maladies associées au stress oxydatif et à l’inflammation, y compris le cancer.

« Notre méthode simple permet la production de cérianite de différentes tailles et formes. Les plus petites particules ne mesurent que quelques nanomètres et les plus grosses mesurent 50 micromètres. Cela sera utile dans les sciences biomédicales, la production de technologies neutres en carbone et les sciences des matériaux », a déclaré Juan Diego Rodriguez-Blanco, auteur principal de l’article, dans un communiqué de presse.

Rodriguez-Blanco a expliqué que l’étude montre comment lui et ses collègues ont synthétisé la cérianite en utilisant diverses méthodes avec différentes formes et tailles en utilisant différentes voies de cristallisation, certaines imitant les processus naturels.

Dans le détail, les scientifiques ont combiné deux procédés de fabrication simples à basse température. En ajustant des paramètres tels que la température, la durée de l’expérience et la concentration, ils ont découvert que la cérianite peut se former via les carbonates de cérium, agissant de la même manière que d’autres terres rares telles que le lanthane, le praséodyme, le néodyme et le dysprosium. Ils ont également découvert que les carbonates de cérium finissent par se décarboner et forment de la cérianite.

Selon Rodriguez-Blanco, leurs méthodes fournissent des informations essentielles sur la synthèse de carbonate de cérium et de cérianite nanométriques et micrométriques.

Le chercheur a également souligné que les processus que lui et ses co-auteurs ont décrits sont non toxiques et utilisent des produits chimiques courants ; ainsi, ils sont économes en énergie et en matériaux et peuvent être facilement reproduits.

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Nicolas

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