Il s’avère que les objets en or étaient également appréciés à l’âge du bronze

Des archéologues de l’Université de Leicester et de l’Université de Southampton ont identifié une boîte à outils de travail de l’or vieille de 4000 ans parmi les objets funéraires d’une importante sépulture de l’âge du bronze près de Stonehenge.

La boîte à outils a été trouvée lors de la sépulture de l’âge du bronze d’Upton Lovell G2a, qui a été fouillée en 1801 et est maintenant exposée au musée Wiltshire à Devizes. Ce que l’équipe a fait, c’est réexaminer les objets funéraires en pierre et en alliage de cuivre trouvés lors de l’enterrement, révélant qu’il s’agissait d’outils de travail de l’or.

Lors d’une analyse de l’usure des objets funéraires, la chercheuse Christina Tsoraki a remarqué ce qui semblait être des résidus d’or sur leurs surfaces. Il est également devenu clair que les outils en pierre avaient été utilisés à diverses fins – certains étaient utilisés comme des marteaux et des enclumes tandis que d’autres avaient été utilisés pour lisser d’autres matériaux.

Analyse de micro-usure montrant des traces d'or sur la surface de l'outil de travail de l'or.
Analyse de micro-usure montrant des traces d’or sur la surface de l’outil de travail de l’or. (Image de l’Université de Southampton).

Les découvertes de Tsoraki ont incité l’équipe à examiner les résidus à l’aide d’un microscope électronique à balayage couplé à un spectromètre à dispersion d’énergie pour à la fois confirmer cette identification et déterminer si les résidus étaient anciens ou modernes.

Leurs recherches, publiées dans la revue Antiquité, a confirmé que des résidus d’or sont présents sur cinq artefacts. Ils ont également découvert que ces résidus sont caractérisés par une signature élémentaire compatible avec l’orfèvrerie de l’âge du bronze trouvée dans tout le Royaume-Uni.

Des recherches antérieures avaient identifié d’éventuelles traces d’or sur l’un des objets funéraires en pierre. Cette nouvelle recherche a identifié quatre autres objets en pierre avec de l’or sur leurs surfaces et des traces d’usure caractéristiques, reliant une suite plus large d’objets allant de l’enterrement au processus de travail de l’or. Cela démontre également que ces traces d’or sont anciennes. Ainsi, l’équipe suggère que les outils ont été utilisés pour fabriquer des objets multi-matériaux où un objet central a été fabriqué dans un matériau comme le jais, le schiste, l’ambre, le bois ou le cuivre et décoré d’une fine couche de feuille d’or.

« Les outils de travail de l’or datant du début de l’âge du bronze sont extrêmement rares, donc l’identification d’une boîte à outils pour créer des objets en or composite est une découverte extrêmement importante », a déclaré Chris Standish, co-auteur de l’étude.

Photo of author

Nicolas

Laisser un commentaire