Le juge ordonne à Greenpeace de quitter son navire minier dans une impasse océanique

Un tribunal néerlandais a ordonné jeudi aux militants de Greenpeace International de quitter le navire de recherche sur l’exploitation minière en haute mer qu’ils occupent dans l’océan Pacifique depuis une semaine. Toutefois, les militants sont autorisés à continuer de protester sur l’eau autour du navire, a statué le juge.

L’expédition de recherche est menée par une filiale de The Metals Company (TMC), une entreprise enregistrée au Canada qui prévoit de demander l’année prochaine la première licence au monde pour exploiter les grands fonds marins à la recherche de minéraux précieux dans les eaux internationales.

Face à l’opposition grandissante à l’exploitation minière des écosystèmes marins riches en biodiversité, Greenpeace International a envoyé son navire le Lever du soleil sur l’Arctique pour intercepter le navire affrété par TMC, le MV Coco. Samedi, des militants de Greenpeace sont montés à bord du coco et a escaladé un treuil utilisé pour abaisser l’équipement jusqu’à l’océan. Greenpeace a déclaré qu’ils resteraient jusqu’à ce que TMC annule l’expédition.

Greenpeace est enregistrée aux Pays-Bas ; Mardi, TMC a demandé au tribunal de district d’Amsterdam de mettre fin à la manifestation, qui, selon elle, coûtait à l’entreprise 1 million de dollars par jour. Des scientifiques à bord du coco avait collecté des données sur l’impact d’une opération minière test TMC menée en 2022 sur un site éloigné du Pacifique entre le Mexique et Hawaï.

Dans son jugement de jeudi, le tribunal a estimé que Greenpeace avait le droit d’organiser la manifestation en vertu de la Convention européenne des droits de l’homme, mais ne pouvait pas rester à bord du coco indéfiniment et nuire aux opérations du navire.

« La protestation de Greenpeace est dirigée contre une question d’une grande importance sociale », a écrit le juge IHJ Konings. « L’intérêt de prévenir un accident grave l’emporte sur l’intérêt de Greenpeace de poursuivre l’action sur le cocoqui dure depuis un peu moins d’une semaine et qui a déjà permis à Greenpeace de faire valoir son point de vue.»

Une société minière en haute mer poursuit Greenpeace en pleine impasse en mer

Mais le juge a rejeté l’affirmation de TMC selon laquelle les militants avaient endommagé le coco, ainsi qu’une demande qu’il leur soit interdit de s’approcher à moins de 500 mètres (1 640 pieds) du navire. TMC avait cité une directive de rester à 500 mètres émise lundi à Greenpeace par Michael Lodge, secrétaire général de l’Autorité internationale des fonds marins. L’ISA, affiliée aux Nations Unies, réglemente l’exploitation minière en haute mer.

« Cela semble être un appel et non une mesure exécutoire », a écrit le juge à propos de la directive de l’ISA. « On ne sait pas clairement dans quelle mesure cette autorité est autorisée à imposer effectivement les mesures mentionnées à [in this case] Paix verte. »

Après le jugement, les militants de Greenpeace ont quitté le coco, selon Louisa Casson, militante pour l’exploitation minière en haute mer à bord de l’Arctic Sunrise. Elle a déclaré que Greenpeace avait lancé aujourd’hui deux petits bateaux pour encercler la coco comme cela avait été le cas quelques jours avant que quatre militants montent à bord du navire samedi.

« Le Secrétariat de l’ISA devrait s’inspirer des activistes de Greenpeace International comme exemple d’une lutte audacieuse contre la destruction de cet écosystème encore inconnu », a déclaré Casson.

TMC a également salué la décision. « Nous sommes satisfaits de l’avis rendu aujourd’hui par le tribunal », a déclaré Gerard Barron, président-directeur général de TMC, dans un communiqué. « Nous respectons le droit de Greenpeace à manifester pacifiquement et à exprimer ses opinions. Cependant, notre principale responsabilité est d’assurer la poursuite en toute sécurité de nos opérations légalement mandatées et la sécurité de toutes les personnes impliquées.

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Nicolas