Le plus grand gisement de terres rares d’Europe découvert en Suède

La société minière publique suédoise LKAB a déclaré avoir découvert le plus grand gisement connu de terres rares d’Europe près de Kiruna, la ville la plus septentrionale du pays.

Cette découverte pourrait aider le continent à rompre avec la domination chinoise dans le secteur. Le pays produit environ 98 % du groupe de 17 minéraux utilisés dans les véhicules électriques (VE), les appareils électroniques portables, les éoliennes et les équipements militaires.

Le gisement de Per Geijer, juste au nord de la plus grande mine de minerai de fer de la société dans l’Arctique suédois, contiendrait plus d’un million de tonnes de terres rares, a déclaré LKAB.

Les travaux sont encore dans une phase exploratoire, a noté le mineur, et l’étendue complète du gisement n’est pas connue.

« Il faudra au moins 10 à 15 ans avant que nous puissions réellement commencer l’exploitation minière et livrer les matières premières sur le marché », a déclaré le directeur général Jan Mostrom dans le communiqué, citant un calendrier dérivé d’autres processus d’autorisation dans l’industrie.

LKAB prévoit une demande de concession d’exploration cette année, avant de demander des permis.

Mostrom a appelé la Commission européenne à accélérer et à rationaliser ces processus dans le cadre de sa loi sur les matières premières critiques, qui devrait être annoncée en mars de cette année.

La Suède joue un rôle clé dans les ambitions de l’Union européenne en matière d’énergies renouvelables, fournissant déjà environ 90 % du minerai de fer du continent. La majeure partie de la matière première sidérurgique est extraite dans les opérations de LKAB.

L’UE considère les terres rares comme l’une des ressources les plus critiques pour la région.

« L’électrification, l’autosuffisance et l’indépendance de l’UE vis-à-vis de la Russie et de la Chine commenceront dans la mine », a déclaré le ministre suédois chargé de l’énergie et des affaires dans le communiqué.

La Suède, qui assure actuellement la présidence tournante de l’UE, a invité les représentants du bloc pour un sommet de deux jours à Kiruna. La ville a fait la une des journaux à la fin des années 2010 lorsqu’elle a été entièrement déplacée pour s’adapter à la croissance de l’exploitation homonyme, qui est la plus grande mine souterraine de minerai de fer.

Le plus grand gisement de terres rares d'Europe découvert en Suède
LKAB possède et exploite la mine de minerai de Kiruna, qui est la plus grande exploitation souterraine de minerai de fer d’Europe. (Image reproduite avec l’aimable autorisation de LKAB.)
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Nicolas

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