Le prix du molybdène en Europe atteint un niveau record

Le marché du cuivre a pris une pause mercredi après huit jours consécutifs de gains, mais pas avant d’avoir atteint un nouveau sommet de six mois à 4,39 $ la livre (9 680 $ la tonne) en début de séance, portant ses gains depuis le début de l’année à 12 %.

Les stocks de cuivre se sont envolés en 2023 en raison de l’optimisme suscité par une reprise post-covid en Chine, qui consomme plus de la moitié du cuivre mondial.

Les marges des producteurs de cuivre sont également soutenues par une envolée du prix du molybdène, souvent produit comme sous-produit des mines de cuivre porphyrique. La production mondiale de molybdène de 300 000 tonnes par an est principalement destinée à l’industrie sidérurgique.

Argus rapporte que les prix européens du molybdène sont désormais aux niveaux les plus élevés depuis que la société a lancé son évaluation en entrepôt de Rotterdam en 2019, alors que l’approvisionnement en provenance de Chine ralentit. La Chine produit plus de 40 % du molybdène mondial. Le ferro-molybdène chinois a récemment atteint des sommets en 15 ans.

« Il n’y a aucune disponibilité sur le terrain et certaines personnes ont en fait volé du matériel depuis la Chine », a déclaré un commerçant en Europe à Argus.

« La consommation mondiale de molybdène devrait continuer à augmenter au cours de la prochaine décennie à mesure que la demande d’aciers contenant du molybdène augmente. Mais la production a été comprimée par une faible teneur en molybdène dans les gisements de minerais exploités et un manque de nouveaux projets de molybdène pour répondre à la demande », selon l’analyse d’Argus.

Il est peu probable que l’emprise de la Chine sur le marché se relâche de sitôt. Zijin Mining (SHA:601899, HKG:2899), qui, avec environ 500 000 tonnes par an, est le neuvième producteur mondial de cuivre, a acquis l’année dernière la plus grande mine de molybdène primaire au monde avec une production annuelle de 27 200 tonnes par an.

Au Canada, Stuhini Exploration (TSX-V : STU) fait progresser le projet de molybdène Ruby Creek dans l’extrême nord de la Colombie-Britannique. Selon les estimations des ressources de mars 2022 de la société, Ruby Creek contient un peu plus de 196 000 tonnes de molybdène aux côtés du minerai d’or et d’argent de la propriété.

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Nicolas

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