Les États-Unis et l’UE devraient rater l’accord sur les minéraux essentiels cette semaine

Les efforts des États-Unis et de l’Union européenne pour parvenir à un accord sur la promotion des chaînes d’approvisionnement en minéraux essentiels devraient manquer un autre objectif cette semaine, selon des personnes proches des discussions.

Le projet de déclaration finale pour une réunion de haut niveau sur le commerce et la technologie à Louvain, en Belgique, jeudi, ne parvient pas à un accord, mais il indique que les alliés transatlantiques « font avancer les négociations vers un accord sur les minéraux critiques », selon un document consulté par Bloomberg. Une version antérieure de la déclaration laissait ouverte la porte à un « accord de principe ».

Les États-Unis et l’UE espèrent toujours parvenir à un accord plus tard cette année, avant les élections des deux côtés de l’Atlantique, ont déclaré ces sources, qui ont requis l’anonymat.

Les deux alliés tentent depuis plusieurs mois de parvenir à un accord, mais n’y parviennent pas à plusieurs reprises. L'UE a précédemment déclaré que cela était dû au fait que les États-Unis insistaient sur des conditions plus onéreuses que celles qu'ils exigeaient du Japon pour un accord similaire, notamment sur des questions telles que la révision des droits du travail dans les chaînes d'approvisionnement.

La Commission européenne n'a pas répondu à une demande de commentaires. Un responsable du bureau du représentant américain au commerce a déclaré que du travail restait à faire.

« Nous nous sommes attachés à approfondir notre partenariat en matière d'énergie propre avec l'UE et à garantir l'accès à des sources de minéraux essentiels qui sont durables et fiables, ainsi qu'à construire des chaînes d'approvisionnement en énergie propre exemptes d'abus de travail et reflétant des normes de travail élevées et la protection de l'environnement. » le responsable a déclaré dans une déclaration à Actualités Bloomberg. « Nous avons fait des progrès dans les négociations dans tous ces domaines, mais il reste certaines différences clés que nous devrons surmonter. »

Un accord est considéré comme important car il permettrait aux entreprises européennes d'accéder à certains des avantages des subventions vertes prévues dans la loi sur la réduction de l'inflation du président Joe Biden, qui prévoit des aides et des crédits d'impôt au cours de la prochaine décennie pour des projets d'énergie propre en Amérique du Nord.

Un accord sur les minéraux agirait comme l’équivalent d’un accord de libre-échange et ce statut permettrait à son tour aux véhicules électriques contenant des minéraux critiques extraits et traités par l’UE d’être éligibles aux subventions de l’IRA.

Cependant, les avantages d’un statut de type ALE grâce à un accord sur les minéraux ne s’étendraient probablement pas aux minéraux critiques recyclés et n’émousseraient pas non plus les dispositions sur l’assemblage final, ce qui signifie que bon nombre de ce que l’UE considère comme des irritants injustes dans l’IRA persisteraient.

L’UE a exporté pour 8,6 milliards d’euros (9,26 milliards de dollars) de minéraux clés vers les États-Unis en 2022, selon le Global Trade Monitor, basé à Genève.

Le TTC de cette semaine devrait être mince en termes de résultats tangibles, selon les projets de documents consultés par Bloomberg. Au lieu de cela, les deux alliés feront principalement le point sur des questions allant de la 6G et de l'informatique quantique aux semi-conducteurs et aux biotechnologies, chercheront à coopérer davantage pour prévenir la violence sexiste en ligne, lutter contre la désinformation et les principes régissant l'intelligence artificielle, ainsi qu'à mettre en place un base pour continuer à travailler ensemble sur toutes ces questions et technologies au-delà des élections de cette année.

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Nicolas