Les États-Unis et l’UE évaluent les tarifs climatiques sur l’acier et l’aluminium chinois

Les États-Unis et l’Union européenne envisagent de nouveaux tarifs sur l’acier et l’aluminium chinois dans le cadre d’une tentative de lutte contre les émissions de carbone et la surcapacité mondiale, selon des personnes proches du dossier.

Cette décision marquerait une nouvelle approche, car les États-Unis et l’UE chercheraient à utiliser les tarifs – généralement utilisés dans les différends commerciaux – pour faire avancer leur programme climatique. Les producteurs américains d’aluminium et d’acier ont grimpé dans les échanges prolongés.

L’idée, générée au sein de l’administration du président Joe Biden, est encore dans une phase initiale et n’a pas été formellement proposée, selon les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car les discussions ne sont pas publiques. Un accord avec l’UE, y compris des détails sur la manière d’identifier les seuils d’application des tarifs, n’est probable qu’à la fin de l’année prochaine au plus tôt, a déclaré l’une des personnes, ajoutant que même ce calendrier était optimiste.

Le nouveau cadre, qui s’appuie sur un accord connexe entre les États-Unis et l’UE l’année dernière, vise principalement la Chine, le plus grand émetteur de carbone et producteur d’acier et d’aluminium au monde, ainsi que d’autres grands pays polluants, selon la population.

Le plan tarifaire aggraverait probablement les divisions entre Pékin et Washington, en particulier à un moment où les deux pays se sont engagés à travailler ensemble pour lutter contre le changement climatique. Mais les pourparlers entre les États-Unis et l’UE pour résoudre conjointement la crise climatique sont un signe positif pour une relation qui souffre à nouveau d’irritants commerciaux, y compris la loi climatique de Biden qui, selon les pays européens, est discriminatoire à l’encontre de leurs industries.

On ne sait pas quelle autorité légale l’administration Biden utiliserait pour mettre en œuvre de nouveaux tarifs. Une personne proche du dossier a déclaré que la question était toujours en cours d’élaboration en interne et dans le cadre de discussions avec l’UE, ainsi qu’avec des représentants de l’industrie et du Congrès. La Maison Blanche discute également avec les législateurs de nouvelles autorités potentielles, a ajouté la personne.

La représentante américaine au commerce Katherine Tai et son équipe ont présenté l’idée au commissaire européen Valdis Dombrovskis et à d’autres à Prague fin octobre. Les responsables de l’UE ont soulevé plusieurs questions à l’époque, notamment concernant la légalité et la compatibilité avec les règles de l’Organisation mondiale du commerce, ainsi qu’avec le mécanisme interne de tarification du carbone du bloc, ont déclaré des personnes proches des pourparlers.

L’avocate générale de l’USTR, Greta Peisch, a fait la présentation américaine à Prague et mène la charge depuis Washington, a déclaré une personne. Un porte-parole de l’USTR a refusé de commenter.

L’effort commercial axé sur le climat des États-Unis et de l’UE a été soulevé pour la première fois en octobre 2021, lorsque les deux parties ont résolu un différend clé sur les tarifs de l’acier et de l’aluminium qui avaient été imposés par l’ancien président Donald Trump pour des raisons de sécurité nationale.

Outils existants

Une approche pour les nouveaux tarifs potentiels pourrait consister à convertir une enquête existante en vertu de l’article 232 de la loi sur l’expansion du commerce – qui a servi de justification sous-jacente aux droits de Trump sur l’acier et l’aluminium européens en 2018 – en une nouvelle enquête ciblant les émissions de carbone et la surcapacité. . Cela donnerait à la Maison Blanche une couverture juridique pour aller de l’avant sans avoir à attendre la conclusion d’une nouvelle enquête, selon une autre personne.

Les responsables américains sont également toujours en train de délibérer sur le taux tarifaire, ou la fourchette de taux tarifaires qui seraient appliqués à d’autres pays, et les États-Unis ont dit aux responsables de l’UE qu’ils aimeraient que l’accord soit juridiquement contraignant, ont déclaré les gens.

D’autres pays ont exprimé leur intérêt à se joindre aux pourparlers, mais le nouveau cadre ne les inclurait probablement pas dans un premier temps. Cela pourrait signifier que les importations d’acier et d’aluminium en provenance du Japon et d’autres pays risquent d’être visées par de nouveaux droits. L’objectif, cependant, est d’ouvrir l’accord à d’autres pays le plus rapidement possible, tant qu’ils peuvent répondre aux ambitions de l’accord, a déclaré une personne proche des plans.

Pour l’administration Biden, le premier accord du genre serait un élément de ce que la Maison Blanche décrit comme sa politique commerciale centrée sur les travailleurs, car il se concentre sur la défense des industries clés et de leurs travailleurs, tant aux États-Unis qu’en Europe. .

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Nicolas

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