Les objets en or trouvés à Troie ont été produits en série et ont parcouru de grandes distances

Une équipe internationale d’archéologues a récemment découvert que l’or contenu dans des objets de Troie, Poliochni – une colonie sur l’île de Lemnos située à environ 60 kilomètres de Troie – et Ur en Mésopotamie ont la même origine géographique et ont été échangés sur de grandes distances.

Dans un article publié dans le Journal des sciences archéologiquesles chercheurs expliquent que leurs découvertes sont le résultat de l’utilisation d’une méthode laser mobile innovante pour analyser des échantillons des célèbres bijoux de l’âge du bronze ancien de Troy et Poliochni.

Selon le groupe, depuis que Heinrich Schliemann a découvert le trésor de Priam à Troie en 1873, l’origine de l’or est un mystère. Grâce à leur nouvelle approche, il a cependant été possible de prouver qu’il provenait de gisements dits secondaires tels que les rivières et que la composition chimique de l’or n’est pas seulement identique à celle des objets de l’établissement de Poliochni sur Lemnos et de la tombes royales d’Ur en Mésopotamie, mais aussi à celle d’objets en provenance de Géorgie.

« Cela signifie qu’il doit y avoir eu des liens commerciaux entre ces régions éloignées », a déclaré Ernst Pernicka, directeur du projet Troy de l’Université de Tübingen, dans un communiqué de presse.

La nouvelle méthode

La technique employée par Pernicka et son équipe est appelée « système d’ablation laser portable » (pLA), ce qui leur a permis d’entreprendre une extraction peu invasive d’échantillons de bijoux au Musée archéologique national d’Athènes. Les colliers, pendentifs, boucles d’oreilles et colliers du musée sont si précieux qu’il n’est pas permis de les transporter dans un laboratoire ou d’entreprendre un examen laissant une marque visible sur les objets.

Toutes les méthodes précédemment disponibles ont échoué à cause d’au moins une de ces contraintes. En revanche, le dispositif laser portable peut être emporté sur le site et il fait fondre un si petit trou dans les articles qu’il ne peut pas être vu à l’œil nu.

Une fois les fragments retirés, Pernicka et son groupe ont étudié leur composition à l’aide de la spectrométrie de masse.

Poussière d’or

En plus de l’or, les bijoux historiques contiennent toujours d’autres éléments tels que l’argent, le cuivre, le zinc, le palladium et le platine. Selon l’alliage, les scientifiques peuvent créer un profil chimique distinct pour les découvertes et l’utiliser pour tirer des conclusions. Par exemple, les fortes concentrations de zinc, de palladium et de platine dans les bijoux de Troie sont un signe clair que l’or utilisé pour créer les pièces a été lavé d’une rivière sous forme de poussière d’or.

Les chercheurs ont également pu montrer que les bijoux étaient fabriqués en série dans des ateliers et pas seulement en tant qu’éléments individuels. C’est la seule explication raisonnable, par exemple, pour la quantité identique de platine et de palladium présente dans les disques d’or des colliers du même design trouvés sur différents sites.

Au total, l’équipe a étudié 61 artefacts, tous originaires de l’âge du bronze ancien entre 2 500 et 2 000 avant notre ère. C’est aussi la période du fameux Trésor de Priam, que Schliemann attribua à tort au mythique roi de Troie dès le Iliade.

Les experts ont longtemps débattu de l’origine de l’or des tombes royales d’Ur également. Il n’y a pas de sources naturelles d’or en Mésopotamie, donc l’Anatolie occidentale, qui était également le site de Troie, était considérée comme une source possible. « Cependant, d’autres régions assez différentes, connues pour avoir eu de solides liens commerciaux avec Ur, ont également été envisagées », a déclaré Pernicka.

Des études archéologiques comparatives ont montré à partir d’objets étonnamment similaires qu’ils étaient utilisés au début de l’âge du bronze sur une vaste zone géographique, s’étendant de la mer Égée à la vallée de l’Indus dans l’actuel Pakistan : sceaux officiels et poids standardisés, boucles d’oreilles avec les mêmes motifs en spirale. , des pierres précieuses telles que le lapis-lazuli ou la cornaline scintillante.

« Les nouvelles données archéométriques ouvrent un cadre solide et global pour nos modèles de sociétés, leurs réseaux et l’importance des ressources il y a environ 4500 ans », a souligné Barbara Horejs, directrice de l’Institut autrichien d’archéologie.

Malgré la bonne nouvelle, l’origine précise de l’or de Troie n’a pas pu être déterminée une fois pour toutes par les chercheurs.

« Si nous observons la part d’oligo-éléments dans l’or de Troie, Poliochni et Ur, l’or de l’âge du bronze de Géorgie est le plus corrélé avec les sites de découverte indiqués. Mais nous manquons toujours de données et d’études d’autres régions et d’autres objets pour établir cette hypothèse », a déclaré Pernicka.

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Nicolas

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