Les projets de lithium au Chili suscitent l'intérêt de plus de 50 entreprises

Plus de 50 entreprises ont exprimé leur intérêt pour le développement de projets de lithium au Chili, a déclaré mardi le ministre des Finances Mario Marcel, après que le gouvernement a lancé un appel à propositions pour une série de marais salants contenant du métal pour batteries.

Le Chili, premier producteur mondial de cuivre, a lancé un appel à propositions en avril pour développer des projets de lithium dans plus de deux douzaines de marais salants qui n'ont pas encore été pleinement explorés, tout en réservant les gisements de saumure d'Atacama et de Maricunga au contrôle de l'État.

Cinquante-quatre entreprises de dix pays ont soumis des déclarations d'intérêt pour développer 88 projets dans le cadre du processus public, qui s'est terminé lundi, a déclaré Marcel lors d'un événement à Santiago.

« Il y a des investisseurs de différentes tailles… il y a des investisseurs locaux et de nombreux investisseurs étrangers », a déclaré Marcel. « Il existe clairement un très large intérêt à investir dans cette industrie. »

Le ministère des Mines fournira ultérieurement des détails sur les salines qui ont reçu des propositions qui se chevauchent.

Le Chili ouvre 26 salines de lithium aux entreprises privées

En avril, le ministre chilien des Mines a déclaré qu'un processus d'appel d'offres serait lancé si plusieurs sociétés manifestaient leur intérêt pour un seul site.

Les investisseurs ont cependant exprimé leurs inquiétudes quant à la manière dont le gouvernement attribuera des contrats de lithium dans les salines où des concessions minières ont déjà été accordées, ce qui risque de créer une sorte de double propriété.

Le Chili cherche à renforcer son rôle dans l'industrie du lithium, qui est la deuxième au monde après l'Australie, grâce à des projets menés par l'État ainsi qu'à des investissements privés.

L'ambassadrice des États-Unis au Chili, Bernadette Meehan, a déclaré mardi lors d'un événement à Santiago que les entreprises américaines avaient montré un « intérêt intense » à la fois pour l'extraction du lithium et pour la production de composants utilisant ce matériau, tels que les batteries.

« Des entreprises américaines et occidentales sont intéressées par toutes les opportunités liées au lithium annoncées par le gouvernement chilien », a-t-elle déclaré.

Actuellement, seules la société américaine Albemarle et la société minière locale SQM produisent du lithium dans le pays. Le mois dernier, SQM a signé un accord avec le géant public Codelco pour lancer une coentreprise majoritairement publique dans le salar d'Atacama. Codelco recherche également un partenaire pour un nouveau projet majeur de lithium dans le salar de Maricunga.

Photo of author

Nicolas