Les actionnaires préviennent que Nippon Steel sera confrontée à des coûts de décarbonation plus élevés avec le rachat de US Steel

Le projet d'acquisition de US Steel par Nippon Steel risque d'augmenter les coûts de décarbonisation pour le premier sidérurgiste japonais, a déclaré un groupe d'actionnaires activistes, exhortant l'entreprise à prendre en compte l'impact du rachat sur ses objectifs climatiques.

Nippon Steel, le quatrième sidérurgiste mondial, a annoncé l'année dernière une offre de rachat de US Steel pour 15 milliards de dollars, qui a soutenu l'offre, mais s'est heurté à la résistance d'un puissant syndicat et de la Maison Blanche.

« L'ajout potentiel des 11 hauts fourneaux d'US Steel aux opérations de Nippon Steel augmentera presque certainement le coût de la décarbonisation pour l'entreprise », a déclaré Brynn O'Brien, directrice exécutive de l'Australasian Center for Corporate Responsibility (ACCR).

Les dirigeants de Nippon Steel ont constaté une réaction positive de la part des travailleurs de US Steel et d’autres.

ACCR, qui détient moins de 1 % des actions de Nippon Steel, a déposé des propositions d'actionnaires auprès de deux autres parties prenantes, Corporate Action Japan (CAJ) et Legal & General Investment Management (LGIM), appelant l'entreprise à améliorer sa stratégie de décarbonation.

Interrogé sur les préoccupations de l'ACCR, Nippon Steel a déclaré dans un communiqué à Reuters il prévoyait de partager des technologies liées à la décarbonation, notamment l’injection d’hydrogène dans les hauts fourneaux, avec US Steel en cas de conclusion de l’accord.

« La combinaison des technologies développées par Nippon Steel et US Steel pour accélérer les efforts visant à devenir neutre en carbone d'ici 2050 », a déclaré Nippon Steel sans donner de détails.

Les sociétés prévoient de finaliser la transaction avant la fin de l'année.

Nippon Steel tient son assemblée générale annuelle le 21 juin.

L'organisation à but non lucratif CAJ souhaite obtenir plus d'informations sur les objectifs d'émission de carbone de l'entreprise « afin que les investisseurs, y compris nous-mêmes, puissent procéder à des évaluations appropriées des risques, y compris le coût total de la décarbonisation dans son ensemble », a déclaré Yasunori Takeuchi, directeur général de CAJ. un email.

LGIM n'a pas répondu à un Reuters demande de commentaire.

L’activisme des actionnaires en faveur du changement climatique a pris de l’ampleur au Japon ces dernières années, mais n’a pas nécessairement conduit à des changements de politique dans les entreprises qui ont déjà mis en place des plans de réduction des émissions.

Dans le cadre des plans annoncés en 2021, avant l'offre d'US Steel, Nippon Steel estimait que la décarbonisation pourrait lui coûter jusqu'à 5 500 milliards de yens (34,8 milliards de dollars) en dépenses d'investissement, y compris la recherche et le développement, d'ici 2050, une partie des coûts devant être couverte par soutien de l’État.

« Nippon Steel doit réfléchir à l'impact de l'acquisition sur ses plans de décarbonation et le communiquer de manière transparente », a déclaré O'Brien.

Dans le cadre de la proposition de rachat, Nippon Steel s'est engagé à dépenser au moins 1,4 milliard de dollars en technologie dans les usines de US Steel afin de « produire un acier plus avancé et plus durable sur le plan environnemental ».

Pour contribuer à la décarbonisation, Nippon Steel souhaite introduire de l'hydrogène dans ses hauts fourneaux exposés au charbon à coke, un procédé qu'elle teste sur un site sidérurgique près de Tokyo. Il prévoit également d’utiliser le captage, l’utilisation et le stockage du carbone et d’ajouter davantage de fours à arc électrique.

(1 $ = 158,0800 yens)

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Nicolas