L’exploitation minière en haute mer pourrait contribuer à accroître l’ampleur et la rapidité du changement climatique – étude

Selon de nouvelles recherches, la perturbation des fonds marins, par des activités telles que le chalutage et l’exploitation minière en haute mer, pourrait augmenter l’ampleur et la vitesse du changement climatique.

Dans un article publié dans la revue Frontières des sciences marines, une équipe internationale de chercheurs a expliqué avoir systématiquement étudié les animaux vivant sur 17 sites différents au fond de l’océan Arctique. Ils ont découvert qu’ils stockaient plus de carbone qu’on ne le pensait initialement.

« Les calculs précédents ont sous-estimé la quantité de carbone éliminée par la vie marine, car ils étaient basés sur des données provenant de creux au fond de l’océan », a déclaré Terri Souster, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université de l’Arctique de Norvège, dans un communiqué aux médias. . « Nous avons systématiquement évalué un plus large éventail de sites du fond marin et avons constaté que beaucoup plus de carbone est éliminé dans les eaux du plateau continental. »

Souster et ses collègues ont examiné divers habitats des fonds marins, notamment des creux et des eaux moins profondes, au cours de deux croisières à bord du RRS James Clark Ross en 2017 et 2019. Ils ont pris près de 1 000 photos du fond marin à l’aide d’une caméra sous-marine et les ont analysées pour voir quelles créatures étaient présentes dans chaque habitat. L’équipe a également collecté des échantillons pour voir la quantité de carbone qu’ils contiennent.

Les animaux des fonds marins, tels que les coraux, les éponges, les escargots et autres, extraient le carbone de leur nourriture et de l’eau environnante pour croître et construire leur squelette. Lorsqu’ils meurent, leurs corps sont enfouis dans les sédiments du fond océanique, emprisonnant de manière permanente une grande partie du carbone qu’ils contiennent.

Le carbone capturé et stocké par la vie dans les océans et les zones humides côtières du monde est connu sous le nom de carbone bleu et joue un rôle essentiel dans la réduction de la quantité de gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Les écosystèmes côtiers polaires stockent beaucoup moins de carbone que les mangroves et les herbiers marins par unité de surface, mais ils sont immenses et certains augmentent en réponse à la perte de glace. Cela signifie qu’elles sont importantes comme les forêts terrestres.

« Cette étude met en évidence à quel point nous savons peu de choses sur la fonctionnalité de la vie dans les profondeurs, comment elle affecte le cycle mondial du carbone et les avantages que la nature dans l’océan apporte à la société », Dave Barnes, co-auteur de l’article et chercheur au British Antarctic Survey. , dit. « Nous ne savons pas quelles zones des fonds marins les plus profonds stockent le plus de carbone, nous ne savons donc pas quelles zones nous devons donner la priorité à la conservation. L’exploitation commerciale s’accélère avant même que nous sachions ce que nous allons nuire et perdre.

De l’avis des chercheurs, la nouvelle étude pourrait éclairer les débats politiques actuels sur le chalutage de fond et l’exploitation minière en haute mer.

Alors que certains gouvernements ont appelé à un moratoire international sur l’exploitation minière des fonds marins jusqu’à ce que les lacunes scientifiques soient comblées, d’autres ont commencé à prendre des mesures pour lancer leurs propres opérations minières. Plus tôt ce mois-ci, la Norvège est devenue le premier pays au monde à se lancer dans l’exploitation minière en haute mer à l’échelle commerciale, invitant les entreprises à demander des permis d’exploitation minière dans ses eaux nationales.

Pendant ce temps, l’Autorité internationale des fonds marins rédige actuellement des réglementations qui pourraient éventuellement autoriser l’exploitation minière des fonds marins dans les eaux internationales.

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Nicolas