L’oligarque russe Potanine remporte son appel en divorce et l’affaire se poursuit

La revendication par l’ex-épouse de l’oligarque russe Vladimir Potanine d’une part de plusieurs milliards de dollars de sa participation dans Nornickel peut se poursuivre devant un tribunal de Londres, bien que l’homme d’affaires ait remporté mercredi un appel sur la manière dont son affaire a été introduite.

Potanine, l’un des hommes les plus riches de Russie et PDG de Norilsk Nickel, le plus grand producteur mondial de palladium et un important producteur de nickel raffiné, avait demandé à la Cour suprême du Royaume-Uni de rejeter la tentative de Natalia Potanina d’introduire une gigantesque demande de divorce devant les tribunaux anglais. .

Potanina souhaite intenter une action en réparation financière suite à leur divorce, plafonnée à 50 % de la valeur de la participation bénéficiaire ultime de son ex-mari dans les actions de Nornickel, les dividendes versés depuis 2014 et une propriété russe.

Mais les avocats de Potanine ont déclaré que la Cour suprême devrait rejeter sa demande, car le couple n’avait aucun lien avec la Grande-Bretagne pendant leur mariage et Potanina avait déjà reçu des dizaines de millions de dollars à la suite d’un procès en divorce en Russie.

La Cour suprême a jugé à la majorité de trois voix contre deux qu’un tribunal inférieur avait appliqué le mauvais critère juridique en autorisant Potanina à intenter une action financière en Grande-Bretagne, qui était auparavant évaluée par ses avocats à environ 9 milliards de dollars.

Mais l’affaire a été renvoyée devant la Cour d’appel pour trancher les questions qui n’avaient pas été résolues en 2021, lorsque le cas de Potanina a reçu le feu vert.

Frances Hughes, associée du cabinet d’avocats Hughes Fowler Carruthers qui représentait Potanina, a déclaré que sa cliente était ravie de la décision, ce qui signifie que les tribunaux « se concentreront désormais sur le bien-fondé de son cas ».

Les avocats de Potanine, quant à eux, ont salué la décision de la Cour suprême comme une victoire significative qui pourrait dissuader ce que l’on appelle le « tourisme du divorce » – où l’un des époux choisit de porter sa plainte devant une juridiction juridique favorable.

« Les touristes en divorce verront désormais leurs demandes soumises à un examen juste et rigoureux avant d’être autorisés (à déposer une plainte) dans cette juridiction », a déclaré l’avocate de Potanin, Fiona Shackleton, de Payne Hicks Beach, dans un communiqué.

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Nicolas