NioCorp envisage le recyclage des aimants de terres rares

La société minière de terres rares NioCorp Developments (TSX : NB) prévoit lancer un projet de recherche pour évaluer la faisabilité du recyclage des aimants permanents de terres rares.

Cet effort ferait partie du projet de minéraux critiques Elk Creek proposé par la société, dans le sud-est du Nebraska, aux États-Unis. NioCorp estime que la recherche pourrait améliorer la durabilité et l'importance stratégique d'Elk Creek.

L'initiative se concentrera sur la création d'un processus permettant de convertir efficacement les aimants néodyme-fer-bore usagés en oxydes de terres rares séparés pour la production de nouveaux aimants.

« Le schéma de traitement que nous avons conçu pour le projet Elk Creek pourrait être capable de recycler les aimants de terres rares sans pratiquement aucune modification de sa configuration actuelle », a déclaré le directeur de l'exploitation, Scott Honan, dans le communiqué.

Cette approche pourrait potentiellement étendre les futures capacités de production de NioCorp pour les principaux oxydes de terres rares, en fonction du succès de leurs études de faisabilité et de l'obtention d'un financement adéquat du projet.

Malgré les efforts des États-Unis pour trouver des sources alternatives de terres rares, le pays reste fortement dépendant de la Chine et des entreprises chinoises pour ces matériaux critiques.

Le gouvernement américain espère découvrir de nouveaux gisements de minéraux et de métaux en numérisant les informations provenant de cartes géologiques vieilles de 100 ans et en faisant voler des avions d'étude dans tout le pays.

L’administration Biden finance également des programmes visant à récupérer des minéraux et des métaux précieux dans les tas de déchets d’anciennes mines.

L’importance d’avoir un approvisionnement national en métaux critiques est devenue évidente en 2010, après que la Chine a bloqué les exportations de terres rares vers le Japon lors d’un différend concernant un incident sur un chalutier de pêche, faisant monter les prix en flèche.

Depuis lors, les tensions entre Washington et Pékin se sont intensifiées, faisant craindre des perturbations de la chaîne d’approvisionnement pour des raisons politiques et économiques.

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Nicolas