Sibanye-Stillwater dépensera 616 millions de dollars pour faire avancer le projet de lithium finlandais

Le mineur de métaux précieux Sibanye-Stillwater (JSE : SSW) (NYSE : SBSW) a approuvé lundi un investissement de 588 millions d’euros (616 millions de dollars) pour faire avancer son projet de lithium Keliber en Finlande.

Le minier sud-africain a déclaré que son programme de dépenses en capital approuvé par le conseil commencerait par la construction d’une raffinerie d’hydroxyde de lithium dans le parc industriel finlandais de Kokkola. La région abrite une plaque tournante logistique à partir de laquelle l’entreprise prévoit d’alimenter le secteur européen des batteries.

Avec cette opération, Sibanye-Stillwater vise à être le premier producteur de lithium entièrement intégré en Europe, ciblant la première production en 2024.

Il augmentera ensuite pour produire environ 15 000 tonnes d’hydroxyde de lithium par an, assez pour 300 000 véhicules électriques (VE).

Le mineur détient environ 85% du fabricant finlandais de produits chimiques pour batteries Keliber, qui possède à son tour le projet de lithium du même nom.

« Nous sommes ravis de faire progresser et de développer notre présence dans l’industrie européenne des métaux pour batteries grâce à Keliber », a déclaré le directeur général Neal Froneman dans le communiqué.

Il a noté que la mine, qui approvisionnera principalement le marché européen, devrait avoir l’empreinte carbone la plus faible de l’industrie.

Sibanye prévoit de souscrire une augmentation de capital de 104 millions d’euros (109 millions de dollars) par Keliber d’ici la fin janvier, tandis qu’au moins 250 millions d’euros (261 millions de dollars) seront empruntés pour financer la construction du projet.

La construction du concentrateur de Päiväneva et des deux premières mines à ciel ouvert — Syväjärvi et le fleuron Rapasaari — commencera une fois que tous les permis environnementaux auront été reçus.

La mine Syväjärvi est pleinement autorisée, tandis que les permis environnementaux de la mine Rapasaari et du concentrateur Päiväneva sont actuellement en suspens, a déclaré Sibanye.

Regarder les métaux de la batterie

La société, l’un des plus grands producteurs mondiaux de platine et de palladium, a également récemment acquis d’autres actifs de lithium et de nickel aux États-Unis et en Europe. Avec la flambée des prix de ces métaux et d’autres métaux de batterie au cours de l’année écoulée, les fusions et acquisitions dans le secteur sont moins attrayantes pour le moment, a déclaré Froneman.

La mine de lithium Keliber proposée se compose de plusieurs gisements de spodumène de lithium à un stade avancé avec 9,3 millions de tonnes de réserves de minerai et envisage la construction d’une usine chimique près du port de Kokkola.

Une fois en exploitation, la production devrait atteindre 15 000 tonnes d’hydroxyde de lithium de qualité batterie par an pendant la durée de vie de la mine.

L’Europe a un nombre limité de projets d’extraction et de raffinerie de lithium en cours de développement, dont beaucoup doivent encore obtenir un financement ou des permis environnementaux.

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Nicolas

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