Airbus dit de se découpler du titane russe « dans des mois »

Airbus mettra fin à sa dépendance à l’égard de la Russie pour ses approvisionnements en titane d’ici quelques mois, a déclaré jeudi un cadre supérieur.

La Russie est le plus grand producteur de titane, un métal stratégique prisé pour sa résistance par rapport à son poids. Il est principalement utilisé dans les moteurs d’avions et les trains d’atterrissage des gros avions.

« Nous sommes en train de nous découpler de la Russie en ce qui concerne le titane. Ce sera une question de mois et non d’années », a déclaré Michael Schoellhorn, directeur général d’Airbus Defence & Space.

« Je ne peux pas vous donner une date précise ; c’est un processus relativement complexe avec la certification et tout ce que l’aviation exige, mais cela arrivera », a déclaré l’ancien chef des opérations d’Airbus lors d’un briefing sur le développement durable de l’entreprise.

L’Union européenne a jusqu’à présent évité d’interdire les produits russes autres que l’acier et le charbon, et le titane reste exempt des restrictions imposées après l’invasion russe de l’Ukraine, que Moscou appelle une opération spéciale.

Airbus a déclaré qu’il tentait d’identifier des approvisionnements alternatifs, tandis que son rival Boeing a déclaré avoir suspendu ses achats de titane à la Russie.

Des sources de l’industrie disent qu’elle a élargi ses achats aux États-Unis et au Japon tout en explorant de nouvelles sources. La certification de nouveaux fournisseurs selon des normes aérospatiales strictes peut prendre des années.

« Pour le moment, Airbus achète toujours un certain pourcentage de titane russe, mais nous sommes clairement sur la bonne voie pour en devenir indépendants », a déclaré Schoellhorn.

Il n’a plus besoin de titane pour les produits militaires mais a « un peu de temps » pour les avions civils, a-t-il ajouté.

Les programmes d’hélicoptères militaires NH90 et Tiger reposaient par le passé sur le titane russe, selon le rapport annuel 2019 d’Airbus.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a appelé à plusieurs reprises les gouvernements occidentaux à imposer des sanctions économiques plus sévères à la Russie.

Mais en avril, Airbus a déclaré que des sanctions sur le métal stratégique nuiraient à l’aérospatiale tout en nuisant à peine à l’économie russe.

(Reportage de Tim HepherÉdité par Mark Potter)

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Nicolas

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