Une pièce d’or sauve l’empereur romain de l’obscurité

Une pièce d’or longtemps rejetée comme un faux semble être authentique et représente un empereur romain perdu depuis longtemps nommé Sponsian.

Une nouvelle étude menée par un chercheur de l’University College de Londres compare la pièce sponsienne à d’autres pièces romaines, dont deux sont connues pour être authentiques, et démontre qu’elle est authentique.

Les pièces sont toutes conservées dans la collection The Hunterian de l’Université de Glasgow. Celle qui était considérée comme fausse faisait partie d’une poignée de pièces du même design découvertes en Transylvanie, dans l’actuelle Roumanie, en 1713. Elles sont considérées comme des contrefaçons depuis le milieu du XIXe siècle, en raison de leurs caractéristiques de conception grossières et étranges. et inscriptions confuses.

L’authenticité de l’une des pièces a été démontrée après que les chercheurs qui l’ont examinée ont trouvé à sa surface des minéraux compatibles avec son enfouissement dans le sol pendant une longue période, puis exposé à l’air. Ces minéraux ont été cimentés en place par de la silice. L’équipe a également trouvé un schéma d’usure suggérant que la pièce était en circulation active.

Zone d’extraction d’or

« Une analyse scientifique de ces pièces ultra-rares sauve l’empereur Sponsian de l’obscurité », a déclaré Paul N. Pearson, auteur principal de l’étude, dans un communiqué de presse. « Nos preuves suggèrent qu’il dirigeait Roman Dacia, un avant-poste isolé d’extraction d’or, à une époque où l’empire était en proie à des guerres civiles et où les régions frontalières étaient envahies par des envahisseurs pilleurs. »

Pearson a expliqué que la province romaine de Dacie, un territoire qui chevauche la Roumanie moderne, était une région prisée pour ses mines d’or. Des études archéologiques ont établi que la région était coupée du reste de l’empire romain vers 260 après JC. Entouré d’ennemis, Sponsian était peut-être un officier de l’armée locale contraint d’assumer le commandement suprême pendant une période de chaos et de guerre civile, protégeant la population militaire et civile de Dacia jusqu’à ce que l’ordre soit rétabli et que la province soit évacuée entre 271 et 275 CE.

Reconnaissant cela et ne pouvant recevoir d’émissions officielles de la Monnaie de Rome, Sponsian semble avoir autorisé la création de pièces produites localement, certaines comportant une image de son visage, pour soutenir une économie qui fonctionne dans son territoire frontalier isolé.

D’avant en arrière

Lorsque les pièces ont été découvertes au début du XVIIIe siècle, elles étaient considérées comme authentiques et classées aux côtés d’autres imitations de pièces de monnaie romaines fabriquées au-delà des frontières de l’empire. Cependant, à partir du milieu du XIXe siècle, les mentalités ont changé. Les pièces du trésor ont été rejetées comme des faux en raison de leur apparence. Cela a été le point de vue accepté – jusqu’à présent.

La nouvelle étude est la première analyse scientifique qui a été entreprise sur l’une des pièces Sponsian. L’équipe de recherche a utilisé de puissants microscopes en lumière visible et ultraviolette, ainsi que la microscopie électronique à balayage et la spectroscopie – étudiant comment la lumière à différentes longueurs d’onde est absorbée ou réfléchie – pour étudier la surface des pièces.

Seules quatre pièces représentant Sponsian sont connues pour avoir survécu jusqu’à nos jours, toutes apparemment originaires du trésor de 1713. Un autre se trouve au musée national Brukenthal à Sibiu, en Roumanie. Une analyse microscopique à fort grossissement effectuée là-bas, à la suite des recherches sur la pièce chez The Hunterian, a révélé des preuves similaires d’authenticité.

« Pour l’histoire de la Transylvanie et de la Roumanie en particulier, mais aussi pour l’histoire de l’Europe en général, si ces résultats sont acceptés par la communauté scientifique, ils signifieront l’ajout d’une autre figure historique importante de notre histoire », Alexandru Constantin Chituță, intérimaire directeur du musée national de Brukenthal, a déclaré.

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Nicolas

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