L’extraction du charbon dans votre jardin est une activité lucrative en Pologne

Le chauffeur de taxi polonais Grzegorz dit que son téléphone n’arrête pas de sonner, tant la demande pour ses services est grande. Pourtant, ce n’est pas un trajet que les gens veulent.

Grzegorz a renoncé à conduire pour un travail beaucoup plus lucratif alors que la Pologne est aux prises avec des pénuries d’énergie : l’exploitation minière illégale. Autour de sa maison dans la ville de Basse-Silésie de Walbrzych, le charbon se trouve à moins d’un mètre sous la surface dans les champs, les aires de loisirs et même les jardins. Une équipe de quatre hommes peut déterrer une tonne en une heure et gagner 1 000 zlotys (220 $) chacun pour une demi-journée de travail, soit environ 60 % de ce qu’une personne moyenne gagne en une semaine.

« Ma femme est contre et s’inquiète pour moi, mais en tant que chauffeur de taxi, je ne pourrais pas gagner ce genre d’argent », a déclaré Grzegorz en soulevant un seau d’or noir d’un trou carré au bord d’un quartier résidentiel tandis que deux de ses acolytes s’effilochaient à coups de pioche.

Partout dans le monde, le plus sale des carburants connaît un renouveau alors que la Russie retient les approvisionnements en gaz nécessaires à la production d’électricité en raison de la guerre en Ukraine. Cette clameur est encore plus aiguë en Pologne car un nombre disproportionné de ménages dépendent encore du charbon pour se chauffer et il y a une pénurie que le gouvernement a du mal à résoudre.

L’invasion de son voisin par Vladimir Poutine a remodelé le marché de l’énergie, avec des sanctions de l’Union européenne à l’encontre de la Russie qui a interrompu les importations de charbon vers la Pologne, où il est utilisé pour chauffer 37 % des foyers. La nation de 38 millions d’habitants représente 77% de tous les ménages utilisant du charbon pour le chauffage dans le bloc des 27 membres.

Avec l’épuisement des réserves de charbon et la chute des températures, le gouvernement de Varsovie s’assure le charbon et compte sur les municipalités pour le distribuer. Mais certaines installations de stockage de charbon ont dû faire leurs courses dans les supermarchés après que les fournisseurs se soient épuisés au lendemain de la guerre, sapant l’assurance du président Andrzej Duda que la Pologne dispose de suffisamment de charbon pour durer 200 ans.

Alors les gens agissent. Certains se sont tournés vers le brûlage des ordures, aggravant la qualité de l’air dans un pays où trois de ses principales villes – Varsovie, Cracovie et Wroclaw – figuraient dans le top 10 de la pollution mondiale à un moment donné ce mois-ci.

À Walbrzych, il a envoyé des gens traverser la frontière pour acheter du charbon en République tchèque – ou pour ramasser des pelles et creuser. Le maire Roman Szelemej a reproché au gouvernement d’avoir créé une dépendance nationale au carburant. « Cette crise montre que c’était une erreur », a-t-il déclaré à son bureau.

Avec une population d’environ 100 000 habitants, l’économie de la région de Walbrzych s’est appuyée sur l’extraction du charbon pendant deux siècles avant la fermeture de la dernière fosse (légale) en 2000.

L’héritage de l’industrie pèse lourd après que des milliers de mineurs ont été chassés de leur travail. En effet, l’exploitation minière illégale n’est pas nouvelle, il s’agit plutôt d’un retour en force. Le chômage est de 12% dans les villes et villages environnants, soit environ trois fois le taux de la ville elle-même, donc une opportunité de gagner de l’argent peut être tentante pour ceux qui ont le savoir-faire résiduel.

Les soi-disant « fosses du pauvre » ont poussé dans les forêts, les champs et les broussailles. Aux abords de la ville, un ensemble de petits jardins privés en est également parsemé. Un habitant a dit que certaines personnes avaient besoin d’argent et d’autres de charbon. La ville, quant à elle, envoie des patrouilles pour vérifier les endroits qu’elle sait être populaires auprès des mineurs.

« Il y a plus de fosses dans les endroits que nous avions l’habitude de surveiller au cours des dernières années sur des cas sporadiques d’exploitation minière illégale », a déclaré Mateusz Majchrzyk, porte-parole de la gestion forestière à Walbrzych. « Nous avons remarqué une activité accrue autour des mines, et nous dépensons également plus d’argent pour le sable que nous utilisons pour combler les trous. »

Grzegorz, qui a refusé de donner son nom de famille ou son âge compte tenu de son implication dans un commerce illicite, a déclaré qu’il en profitait peut-être pour gagner beaucoup d’argent, mais qu’il aidait également à résoudre la plus grave crise énergétique de la Pologne depuis des décennies.

Son groupe était supervisé par Bartosz, qui avait trois ans d’expérience de travail comme mineur. La fosse sur laquelle ils travaillaient faisait environ 3 mètres de profondeur, avec deux hommes chargés de creuser pour accéder au trou à l’aide d’une échelle en bois faite à la main. Grzegorz remplissait les sacs de charbon à transporter jusqu’à une voiture cachée derrière les arbres.

« Nous creuserons ici tant que nous pourrons extraire du charbon », a déclaré Grzegorz. « Et puis nous creuserons une nouvelle fosse. »

Photo of author

Nicolas

Laisser un commentaire