Le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud recherchent une coopération plus approfondie sur les minéraux critiques

Londres et Pretoria ont annoncé un partenariat pour promouvoir l’exploration, le développement, la production et le traitement responsables des minéraux critiques en Afrique du Sud.

Dans un communiqué de presse, les deux gouvernements ont déclaré que cette nouvelle collaboration commencera par le lancement de dialogues ministériels et techniques réguliers entre le ministère sud-africain des ressources minérales et de l’énergie et le ministère britannique des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle.

« L’Afrique du Sud est l’un des principaux producteurs de minéraux, notamment le platine, le palladium et l’iridium pour la production d’hydrogène et le vanadium et le manganèse pour le stockage des batteries », indique le communiqué. « La coopération contribuera à soutenir les investissements dans les activités d’exploration, de production et d’enrichissement, en sécurisant et en élargissant l’accès aux minéraux qui sont essentiels pour un développement industriel et économique propre et la transition mondiale vers une énergie propre. »

L’Afrique du Sud est responsable de 60 % de l’approvisionnement mondial en manganèse, 75 % de l’approvisionnement en platine et 40 % de l’approvisionnement en palladium. Elle produit également ou a le potentiel de produire du vanadium, du nickel, du cobalt et des terres rares.

Ainsi, en plus de dynamiser le secteur minier, le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud prévoient de travailler ensemble pour identifier et mener à bien des projets communs visant à développer des énergies et des technologies propres telles que le stockage sur batterie, les technologies de piles à combustible, l’efficacité énergétique et les solutions d’énergie renouvelable.

«Ce travail conjoint vise à créer un environnement propice à la promotion de la participation des entreprises du secteur privé, à soutenir les flux d’investissement dans le secteur minier et à créer de nouveaux emplois propres, notant que le Royaume-Uni est un centre leader du financement minier, des normes et du commerce des métaux, », lit-on dans le communiqué. « Les deux pays encourageront et soutiendront les partenariats entre les entreprises britanniques et sud-africaines tout au long de la chaîne de valeur des minéraux et de l’énergie propre afin de développer et de renforcer les liens commerciaux au profit des deux économies. »

Jordan Roberts, analyste chez Fastmarkets NewGen, a déclaré que les observateurs de l’industrie n’étaient peut-être pas aussi friands d’une collaboration entre le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud et préféraient considérer la coopération avec le Canada et l’Australie sur les matériaux de batterie comme plus attrayante, en particulier compte tenu de leurs perspectives ESG.

« Malgré cette dotation massive en minéraux, beaucoup pensent que l’économie sud-africaine est confrontée à des défis majeurs à long terme, au milieu des inquiétudes concernant sa dette souveraine, la corruption politique et la perte de travailleurs hautement qualifiés », a déclaré Roberts.

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Nicolas

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