Six nouvelles grandes mines doivent être mises en service chaque année d’ici 2050 pour répondre à la demande mondiale de cuivre – étude

Une étude menée par des chercheurs de l'Université du Michigan et de l'Université Cornell a révélé que le cuivre ne peut pas être extrait assez rapidement pour suivre les directives politiques américaines actuelles visant à faire passer l'infrastructure électrique et automobile du pays aux énergies renouvelables.

Le document, publié par le Forum international de l'énergie, a examiné 120 ans de données mondiales provenant des sociétés minières de cuivre et a calculé la quantité de cuivre dont l'infrastructure électrique et le parc automobile américains auraient besoin pour passer aux énergies renouvelables. Il a été constaté que les besoins en cuivre des énergies renouvelables dépasseraient ce que les mines de cuivre peuvent produire au rythme actuel.

C'est particulièrement vrai si l'on considère que la loi sur la réduction de l'inflation, promulguée en 2022, prévoit que 100 % des voitures fabriquées seront des véhicules électriques d'ici 2035. Mais un véhicule électrique nécessite trois à cinq fois plus de cuivre qu'un véhicule à combustion interne. véhicule à moteur – sans parler du cuivre nécessaire à la modernisation du réseau électrique.

« Une Honda Accord normale a besoin d'environ 40 livres de cuivre. La même Honda Accord électrique à batterie a besoin de près de 200 livres de cuivre. Les éoliennes terrestres nécessitent environ 10 tonnes de cuivre, et dans les éoliennes offshore, cette quantité peut plus que doubler », a déclaré Adam Simon, co-auteur de l'étude. « Nous montrons dans le document que la quantité de cuivre nécessaire est pratiquement impossible à produire pour les sociétés minières. »

(Graphique du Forum international de l'énergie).

Ce déficit est en partie dû au processus d'obtention de permis pour les sociétés minières. Le délai moyen entre la découverte d’un nouveau gisement de cuivre et l’obtention d’un permis pour construire une mine est d’environ 20 ans.

Le cuivre est extrait par plus de 100 sociétés exploitant des mines sur six continents. Les chercheurs ont extrait des données sur la production mondiale de cuivre remontant à 1900, ce qui leur a indiqué la quantité mondiale de cuivre produite par les sociétés minières sur 120 ans. Ils ont ensuite modélisé la quantité que les sociétés minières de cuivre sont susceptibles de produire pour le reste du siècle.

Ce qui est réalisable

Les chercheurs ont découvert qu’entre 2018 et 2050, le monde devra extraire 115 % plus de cuivre que ce qui a été extrait dans toute l’histoire de l’humanité jusqu’en 2018, simplement pour maintenir le statu quo. Cela répondrait à nos besoins actuels en cuivre et soutiendrait le monde en développement sans tenir compte de la transition énergétique verte.

Pour répondre aux besoins en cuivre liés à l’électrification du parc automobile mondial, jusqu’à six nouvelles grandes mines de cuivre devront être mises en service chaque année au cours des prochaines décennies. Environ 40 % de la production des nouvelles mines sera nécessaire à la modernisation du réseau lié aux véhicules électriques.

« Je suis pleinement engagé dans la transition énergétique. Cependant, cela doit être fait d'une manière réalisable », a déclaré Simon.

Au lieu d’électrifier entièrement le parc automobile américain, le chercheur suggère de se concentrer sur la fabrication de véhicules hybrides.

« Nous espérons que l'étude sera reprise par les décideurs politiques qui devraient considérer le cuivre comme le facteur limitant de la transition énergétique et réfléchir à la manière dont le cuivre est alloué », a déclaré Simon. « Nous savons, par exemple, qu’une Toyota Prius a en réalité un impact légèrement meilleur sur le climat qu’une Tesla. Au lieu de produire 20 millions de véhicules électriques aux États-Unis et dans le monde, soit 100 millions de véhicules électriques à batterie chaque année, serait-il plus réaliste de se concentrer sur la construction de 20 millions de véhicules hybrides ?

Le chercheur souligne également que le cuivre sera nécessaire aux pays en développement pour construire des infrastructures, comme la construction d'un réseau électrique pour environ un milliard de personnes qui n'ont pas encore accès à l'électricité ; fournir des installations d'eau potable aux quelque 2 milliards de personnes qui n'ont pas accès à l'eau potable ; et le traitement des eaux usées pour les 4 milliards de personnes qui n'ont pas accès à des installations sanitaires.

« Les technologies des énergies renouvelables, l’eau potable, les eaux usées, l’électricité – cela ne peut exister sans cuivre. Nous nous retrouvons donc avec une tension entre la quantité de cuivre dont nous avons besoin pour construire des infrastructures dans les pays moins développés et la quantité de cuivre dont nous avons besoin pour la transition énergétique », a déclaré Simon.

« Notre étude souligne que des progrès significatifs peuvent être réalisés pour réduire les émissions aux États-Unis. Cependant, l’accent actuel – presque unique – sur la fabrication en aval de technologies d’énergies renouvelables ne peut être satisfait par la production minière en amont de cuivre et d’autres métaux sans un changement complet de mentalité à l’égard de l’exploitation minière parmi les groupes environnementaux et les décideurs politiques.

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Nicolas