Un nouveau centre démarre la production commerciale de terres rares recyclées au Royaume-Uni

Un pôle de terres rares créé par l’Université de Birmingham, HyProMag Ltd et Mkango à Tyseley, dans le centre de l’Angleterre, a commencé la production de terres rares recyclées pour les aimants utilisés dans les véhicules électriques, les éoliennes et d’autres industries de technologies propres.

L’initiative réintroduit la fabrication commerciale d’aimants frittés au Royaume-Uni pour la première fois depuis plus de 20 ans.

Dans un communiqué de presse, les partenaires ont expliqué que le parc énergétique de Tyseley utilise un mécanisme baptisé Hydrogen Processing of Magnet Scrap (HPMS), qui est une méthode de recyclage en boucle courte fournissant des matériaux qui ne nécessitent que quelques étapes de processus pour produire des « frittés » recyclés. aimants permanents aux terres rares fabriqués selon des qualités industrielles reconnues.

HPMS est une nouvelle technologie de recyclage qui préserve la qualité des aimants d’origine pour le retraitement. Offrant une économie d’énergie de 88 % et une réduction de 98 % de la toxicité humaine par rapport à la production primaire, il est considéré comme un processus plus propre et plus économe en énergie que les processus traditionnels de démantèlement, de démagnétisation thermique et de nettoyage et se prête à un traitement automatisé et efficace.

La mise à l’échelle de Tyseley s’appuie sur un projet pilote réussi à l’Université de Birmingham. Depuis sa mise en service en 2022, le projet pilote a produit plus de 3 000 aimants NdFeB finis pour les partenaires du projet et les clients potentiels, qui sont désormais testés dans une large gamme d’applications dans les secteurs de l’automobile, de l’aérospatiale et de l’électronique. Les aimants ont été produits dans différentes qualités à partir de diverses sources de déchets.

À l’heure actuelle, il s’agit de la seule source locale d’aimants permanents aux terres rares recyclés au Royaume-Uni.

Les premiers cycles de production du site de Tyseley fourniront d’autres échantillons aux clients et aux partenaires du projet. La production commerciale est prévue pour 2024, avec des objectifs de production initiaux de 20 tonnes par an d’aimants et d’alliages de terres rares, augmentant jusqu’à un minimum de 100 tpa au cours des mois suivants.

Dans le communiqué, HyProMag a noté qu’elle avait suscité un intérêt significatif pour les aimants recyclés de la part de clients potentiels et pour les solutions de recyclage de la part des fabricants d’équipement d’origine et des entreprises automobiles et de recyclage, avec des scénarios de mise à l’échelle à plus grande échelle capables de produire jusqu’à 1 000 tpa actuellement en cours d’évaluation.

« Il s’agit d’une étape majeure pour l’entreprise, HyProMag et pour le Royaume-Uni, créant une plate-forme solide pour passer à la production commerciale et pour la mise à l’échelle et le déploiement de la technologie HPMS en Allemagne, aux États-Unis et dans d’autres pays », Will Dawes, PDG de Mkango, a déclaré. « La technologie de recyclage d’HyProMag présente des avantages concurrentiels majeurs par rapport aux autres technologies de recyclage et constitue un élément clé pour la séparation et le recyclage rentables et économes en énergie des aimants de terres rares, évitant le besoin de démontage et permettant la production d’aimants avec un coût considérablement réduit. empreinte carbone. »

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Nicolas