Une entreprise portugaise envisage deux raffineries de lithium dans la péninsule ibérique d'ici 2030

Une entreprise portugaise nouvellement créée, soutenue par un riche conglomérat commercial, espère construire deux raffineries de lithium dans la péninsule ibérique d'ici 2030, a déclaré mardi son directeur général.

Lifthium, dirigé par le PDG Duarte Braga, a déclaré que les raffineries de lithium seraient construites dans la municipalité d'Estarreja, au nord du Portugal, et à Torrelaverga, dans la région espagnole de Cantabrie.

Avec quelque 60 000 tonnes de réserves connues, le Portugal est déjà le plus grand producteur européen de lithium, traditionnellement extrait pour la céramique.

Avec l’Espagne voisine, le pays souhaite tirer parti des gisements locaux de lithium, dans le but de couvrir l’ensemble de la chaîne de valeur, depuis l’exploitation minière et le raffinage jusqu’à la fabrication de cellules et de batteries jusqu’au recyclage des batteries.

Ce plan s'inscrit dans la volonté de l'Europe de réduire sa dépendance à l'égard de pays comme la Chine pour les matériaux clés de la transition verte.

« Près de 80 % du raffinage du lithium provient de Chine et ce que nous voulons essayer de faire, c'est d'inverser (cette tendance) », a déclaré Braga aux membres de l'association de la presse étrangère portugaise.

L'une des raffineries de Lifthium serait prête d'ici 2027 et l'autre d'ici 2030, mais l'entreprise ne sait toujours pas dans lequel des deux pays elle pourra construire en premier. Lifthium estime que les projets coûteraient ensemble environ 1 milliard d'euros (1,1 milliard de dollars).

Son principal actionnaire est l'un des plus grands conglomérats portugais, José de Mello, qui possède le plus grand producteur chimique du pays, Bondalti, et l'opérateur privé de soins de santé CUF.

Les raffineries devraient être construites dans des endroits où Bondalti possède déjà des sites, a déclaré Braga, ajoutant que l'hydroxyde de lithium qu'elle envisage de produire suffirait à alimenter les batteries d'un million de véhicules électriques par an.

Lifthium prévoit de s’approvisionner en matières premières dans différentes régions du monde, y compris l’Amérique du Sud. Une fois la matière première raffinée, les principaux clients de Lifthium seraient les constructeurs de batteries pour véhicules électriques et les constructeurs automobiles.

L’un des obstacles consiste à obtenir les licences pour construire les raffineries, Braga avertissant que l’entreprise ne pouvait pas se permettre d’attendre « plusieurs années ».

« Dans d'autres régions (hors Europe), l'octroi de licences est plus rapide », a déclaré Braga. « Nous devons également répondre à ces défis. »

(1$ = 0,9213 euros)

Photo of author

Nicolas