Vulcan Energy retarde d’un an son objectif de production de lithium

Vulcan Energy a environ un an de retard pour atteindre une capacité annuelle de 40 000 t en raison de retards dans la chaîne d’approvisionnement, a déclaré lundi à Reuters le directeur général de la société.

Les plans de construction d’une installation d’échantillonnage à l’été 2022 ont été freinés par des pénuries de matériaux en raison de goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, retardant l’étude de faisabilité que l’entreprise espère utiliser pour attirer les plus de 1,7 milliard d’euros dont elle a besoin en investissement.

L’étude sortira désormais au début de 2023, avec une production de 40 000 t atteinte d’ici la fin de 2026 au lieu de 2025 comme initialement annoncé, a déclaré le PDG Horst Kreuter.

Vulcan Energy a déjà des accords d’enlèvement avec les constructeurs automobiles Volkswagen, Stellantis et Renault, ainsi qu’avec Umicore, l’unité de batteries de LG Chem, LG Energy, et la société de services publics MVV Energy.

Les accords vont de cinq et six ans à 20 ans pour l’entreprise de services publics.

Il prévoit désormais d’extraire 18 400 t de lithium au cours de sa première année d’exploitation en 2025, en utilisant une nouvelle technologie qui extrait la saumure riche en lithium de l’eau dans des réservoirs souterrains.

Pourtant, des spectateurs comme le Karlsruhe Technology Institute (KIT) en Allemagne considèrent même le plan reporté comme irréaliste, soulignant que la technologie n’a pas été testée et doit encore obtenir diverses licences.

Une étude menée par l’Institut en début d’année indiquait qu’il faudrait 20 sites d’extraction pour atteindre un volume d’environ 40 000 tonnes de lithium par an, qui ne pourrait être mis en place avant la fin de la décennie.

Interrogé sur l’étude, Vulcan Energy – qui dispose de licences sur environ 1 500 km2 de terres en Allemagne – a fait valoir que sa technologie était si efficace qu’elle pouvait extraire les 40 000 t de seulement cinq sites.

« Nous basons nos prévisions sur l’état de la technologie, pas sur la théorie », a déclaré Kreuter. « Nous savons comment cela fonctionne. »

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Nicolas

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