BHP investit dans la société I-Rox soutenue par Gates et Friedland

BHP (ASX : BHP) a rejoint I-Pulse Inc. du milliardaire Robert Friedland et Breakthrough Energy Ventures, une entreprise de technologies propres soutenue par Bill Gates et Jeff Bezos, pour accélérer les technologies qui peuvent aider le secteur minier à économiser de l’énergie.

I-Pulse et Breakthrough Energy Ventures (BEV)-Europe ont lancé plus tôt cette année une société nommée I-Rox, une société basée en France qui se concentre sur la démonstration d’une technologie d’alimentation pulsée censée réduire la quantité d’énergie nécessaire pour écraser la roche.

La valeur des investissements en actions de BHP dans I-Pulse et I-Rox n’a pas été divulguée, mais le plus grand mineur du monde rejoindra I-Pulse et BEV Europe en tant qu’actionnaires d’I-Rox, ont indiqué les sociétés.

I-Rox utilise des impulsions de puissance à haute tension pour désintégrer la roche, une approche qui a été testée en laboratoire pendant des années mais qui n’a pas encore été appliquée dans les opérations minières commerciales.

Les accords donnent non seulement accès à la nouvelle technologie à BHP, mais en font également un partenaire actif dans la quête d’I-Pulse et de BEV Europe pour identifier de nouvelles applications pour la technologie de puissance pulsée dans un contexte minier.

Réduction des émissions

Le concassage et le broyage de la roche extraite en petites particules pour extraire des métaux et des minéraux précieux consomment plus de 4 % de l’électricité mondiale et constituent une source majeure d’émissions directes pour les mineurs.

« L’investissement de BHP et notre collaboration offrent une avancée significative dans le développement et la commercialisation des technologies I-Pulse pour l’industrie minière », a déclaré Friedland, président d’I-Pulse dans le communiqué. « En particulier en ce qui concerne la perspective du concassage et du broyage des roches pour une fraction de la consommation d’énergie, de l’impact environnemental et des coûts actuels. »

I-Pulse a développé plusieurs applications de sa technologie d’alimentation pulsée, notamment des solutions pour l’exploration géologique, la recherche d’eau et la fabrication.

Le directeur général de BHP, Mike Henry, a déclaré que la collaboration avec I-Pulse et I-Rox contribuera au portefeuille croissant d’options de l’entreprise avec le potentiel à la fois d’améliorer la compétitivité et d’aider à décarboner ses opérations.

Le géant minier basé à Melbourne, en Australie, détient également une participation de 5,5 % dans Ivanhoe Electric (NYSE, TSE : IE), un autre mineur fondé par Friedland avec des projets de cuivre en Arizona, en Utah et au Montana, ainsi qu’une entreprise de stockage de batteries.

Avant d’être cotée à New York en juin de cette année, Ivanhoe Electric était une unité d’I-Pulse.

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Nicolas

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