Les pays occidentaux forgent une alliance verte pour obtenir des minéraux pour véhicules électriques

Les États-Unis et d’autres pays occidentaux ont annoncé lundi une alliance pour produire et acheter des minéraux critiques provenant de pays ayant des normes environnementales et de travail plus strictes, une décision qui pourrait réduire les affaires avec le leader du marché, la Chine.

Annoncée lors des pourparlers de la COP15 sur la biodiversité à Montréal, la Sustainable Critical Minerals Alliance soutiendrait ces normes pour des éléments comme le lithium, le cobalt et le nickel, a déclaré le ministre canadien des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson.

« À moins que la Chine et la Russie ne soient disposées à mettre en place… les mesures nécessaires pour pouvoir légitimement dire qu’elles soutiennent ce type de normes, cela signifierait essentiellement… que nous achèterons des alternatives autant que possible », a déclaré Wilkinson dans une interview.

Wilkinson a reconnu que l’alliance volontaire des États-Unis, du Canada, de l’Australie, de la France, de l’Allemagne, du Japon et du Royaume-Uni n’éviterait pas la Chine qui domine le marché des minéraux utilisés dans les batteries des véhicules électriques.

« De toute évidence, à l’heure actuelle, certains minéraux critiques sont transformés en grande partie en Chine, ce sera donc quelque chose qui devra se produire au fil du temps », a-t-il déclaré.

Les pays occidentaux ont essayé de se sevrer de la dépendance vis-à-vis des régimes autoritaires pour les matériaux stratégiquement importants. Le Canada a dévoilé la semaine dernière une stratégie pour accélérer la production et le traitement des minéraux critiques. En juin, les États-Unis et leurs alliés ont mis en place un partenariat visant à sécuriser les approvisionnements.

La Chine a déclaré avoir pris des mesures pour réduire la pollution dans son secteur minier, mais a fait l’objet de critiques.

L’exploitation minière, ainsi que d’autres secteurs, font l’objet d’un examen minutieux lors des pourparlers de Montréal en raison de leur impact sur la nature.

« La Chine est en fait libre d’améliorer son jeu en ce qui concerne les normes environnementales et les normes du travail et éventuellement de rejoindre l’alliance », a déclaré Wilkinson. « Mais il faudrait faire ce genre de changements. »

Un stratège du groupe environnemental Greenpeace a salué le soutien de l’alliance à des normes environnementales, autochtones et de travail plus strictes, mais s’est demandé comment il serait appliqué.

« Y aura-t-il des dents à cela ? Pour le moment, cela ressemble plus à un mémorandum », a déclaré Keith Stewart, stratège principal en matière d’énergie, Greenpeace Canada.

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Nicolas

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