Critical Metals, nouvellement créée, est en passe de construire la première mine de lithium de qualité batterie de l'UE

La société qui possède la première mine de lithium entièrement autorisée d'Europe a fait ses débuts en force sur le Nasdaq cette semaine, alors que European Lithium (ASX : EUR) a fusionné avec Sizzle Acquisition Corp pour créer Critical Metals Corp (Nasdaq : CRML). Après que l'action Sizzle ait connu une hausse de 120 % en dehors des heures de négociation mardi, les débuts de Critical Metals sur le Nasdaq mercredi matin ont fait long feu, chutant de 38 %.

Vendredi midi, le CRLM était en hausse de plus de 10 %. Les actionnaires de European Lithium détiennent toujours une participation de 1,2 milliard de dollars dans le projet de lithium Wolfsberg en Carinthie, en Autriche, qui devrait devenir la seule mine de lithium de qualité batterie de l'UE d'ici 2027, selon le président exécutif de Critical Metals, Tony Sage.

Sage n'est pas perturbé ni par la baisse des actions de la société lors de ses débuts mercredi, ni par les prix bas actuels du lithium.

La société a conclu des accords de fourniture avec BMW et un accord avec Obeikan Investment Group pour la construction d'une usine d'hydroxyde de lithium en Arabie Saoudite. La coentreprise à parts égales sera axée sur la construction, la mise en service et l'exploitation de l'usine de conversion du concentré de lithium spodumène.

«C'est un plan stratégique. Wolfsberg va passer par une phase de construction de deux ans – la prochaine étape consiste à finaliser l'accord saoudien, nous prévoyons d'ici la fin mars », a déclaré Sage à MINING.com dans une interview.

Sage envisage également des projets de terres rares et d'uranium, à la fois des friches industrielles et des friches nouvelles dans l'UE. European Lithium détient déjà une participation de 7,5% dans le projet de terres rares Tanbreez au Groenland, détenu majoritairement par Rimbal. Avec une ressource TREO de 28,2 millions de tonnes, Tanbreez est classé plus grand projet de terres rares au monde.

Après la construction à Wolfsberg d'ici 2026, Critical Metals a accepté de fournir BMW d'ici 2027.

« Je pense que si vous êtes en production maintenant, vous avez un petit problème, mais nous allons sortir de la phase de construction au bon moment, en fournissant BMW. Si vous regardez toutes les prévisions de chaque maison de recherche, il y aura une pression à ce moment-là, donc les prix devraient augmenter », a déclaré Sage.

European Lithium a produit une étude de faisabilité définitive pour Wolfsberg en 2023, mais Sage a souligné que la construction de l'usine d'hydroxyde pourrait désormais être moins chère que ce qui était prévu dans le DFS d'origine et que les chiffres OPEX se sont améliorés.

Wolfsburg est entièrement autorisée à perpétuité tant que les travaux sont en cours, ce qui devrait devenir la prochaine mine de lithium productrice de l'UE et la première à produire des batteries.

Le rôle central des batteries lithium-ion dans la révolution des véhicules électriques conduit à la construction d’environ une demi-douzaine de projets de raffineries à travers l’Europe. Dans le même temps, l'importance stratégique de ces développements a été soulignée par l'initiative de l'Union européenne visant à réduire sa dépendance à l'égard de la Chine pour les matières premières critiques. Le seul approvisionnement actuel en lithium en Europe provient du Portugal, mais il n'est utilisé que dans la céramique.

Les projets de Rio Tinto concernant un projet de lithium Jadar de 2,4 milliards de dollars en Serbie ont échoué lorsque les licences ont été révoquées en janvier 2022 à la suite de protestations contre les préoccupations environnementales concernant la mine prévue. Serbie La Première ministre serbe Ana Brnabic a déclaré qu'elle ne voyait aucune chance de relancer le projet.

« Nous avons de la chance d'avoir obtenu notre permis et que le gouvernement autrichien s'intéresse à notre projet », a déclaré Sage. « C'est juste une dichotomie lorsque les dirigeants disent 'nous voulons cela' et que les gouvernements locaux n'autorisent pas l'octroi de permis. »

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Nicolas