Energy Fuels commence la production commerciale de terres rares séparées à White Mesa

Energy Fuels (NYSE : UUUU ; TSX : EFR) a annoncé lundi avoir atteint la production commerciale de néodyme-praséodyme séparé (NdPr) dans son usine de White Mesa dans l'Utah.

Les éléments de terres rares (REE), utilisés dans la fabrication d'aimants dans des applications propres comme les véhicules électriques ainsi que dans les technologies militaires et de défense, seront produits dans le nouveau circuit de séparation des REE de phase 1 d'Energy Fuels, d'une capacité de 850 à 1 000 métriques. tonnes de NdPr par an.

La société espère disposer de quantités commerciales de NdPr séparé disponibles pour expédition d’ici la fin du mois.

Energy Fuels extrait, raffine et sépare le NdPr de la monazite produite dans ses opérations de sable minéral lourd en Floride et en Géorgie.

La société a déclaré que c'était la première fois depuis plusieurs décennies qu'une société américaine produisait à une échelle commerciale des ETR séparés de la monazite selon les spécifications.

Energy Fuels a commencé à tester les séparations des ETR en 2021 et a ensuite effectué des séparations partielles des ETR en 2022 et 2023.

La première expédition d'Energy Fuels crée une chaîne d'approvisionnement en terres rares entre les États-Unis et l'Europe

L'entreprise a achevé la construction de sa phase 1 de circuit de séparation des ETR au premier trimestre 2024 pour un coût total d'environ 16 millions de dollars, en dessous du budget initial de 25 millions de dollars.

Au cours du deuxième trimestre, la société prévoit de produire environ 25 à 35 tonnes de NdPr séparé selon les spécifications.

« L'ajout de processus de séparation des ETR n'a pas entravé la capacité de l'entreprise à produire de l'uranium à l'usine, et des préparatifs sont en cours pour lancer une campagne de traitement du minerai d'uranium et des matières premières contenant de l'uranium au troisième trimestre 2024 », Energy Fuels a déclaré dans un communiqué.

« Après l'achèvement de la production de NdPr à l'usine au deuxième trimestre 2024, la société prévoit de commencer à traiter le minerai d'uranium et les matières premières alternatives de nos stocks actuels, ce qui entraînera la production attendue de 150 000 à 500 000 livres d'U.3Ô8 en 2024, avec une nouvelle accélération de la production en 2025. »

À partir du nouveau circuit, Energy Fuels prévoit également de produire un concentré de samarium plus (Sm+), tout en récupérant l'uranium contenu dans les réserves de monazite.

La société prévoit d'utiliser ce concentré Sm+ pour poursuivre la séparation à l'échelle pilote du dysprosium (Dy) et du terbium (Tb) et pour concevoir des circuits à l'usine capables de produire ces produits de terres rares sous des formes individuelles séparées.

Actuellement, il n’existe aucune entreprise dans l’hémisphère occidental capable de produire commercialement du Dy, du Tb ou d’autres ETR lourds séparés et conformes aux spécifications.

Les actions d'Energy Fuels ont augmenté de 3,9 % à 12 h 00 HAE. La société a une capitalisation boursière de 1,01 milliard de dollars.

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Nicolas