La pénurie de platine persistera alors que le ralentissement des véhicules électriques alimente la demande

Le marché du platine restera déficitaire cette année, car le ralentissement du boom des véhicules électriques soutient la demande de catalyseurs automobiles, selon le World Platinum Investment Council.

La demande de métal utilisé dans les dispositifs antipollution a atteint son plus haut niveau depuis 2017 au premier trimestre et devrait augmenter d'environ 2 % sur l'ensemble de l'année, a indiqué lundi le WPIC dans un rapport. En plus de ralentir la croissance de la demande de véhicules électriques – qui ne disposent pas de convertisseurs catalytiques – la consommation a été favorisée par des règles d'émissions plus strictes et par l'utilisation de ce métal comme substitut au palladium.

« Les investisseurs se disent, en fait, peut-être que nous n'allons pas tous conduire des Tesla en 2030 », a déclaré Edward Sterck, directeur de recherche au conseil. « Cela signifie donc plus de véhicules à moteur à combustion interne, plus de véhicules hybrides. Ces matières premières semblent donc plutôt sous-évaluées.

La faiblesse des métaux du groupe du platine ces dernières années a nui aux bénéfices des sociétés minières sud-africaines et a déclenché des licenciements. Pourtant, le platine a légèrement augmenté au cours des derniers mois, dépassant le palladium, son autre métal, pour la première fois en cinq ans, les constructeurs automobiles ayant remplacé ces métaux.

La demande de platine dépassera l'offre de 476 000 onces cette année, soit un deuxième déficit annuel consécutif, selon le WPIC. Même si la substitution du platine au palladium devrait se poursuivre, le conseil a averti que la tendance pourrait s'inverser dans environ deux ans compte tenu des perspectives plus sombres pour le palladium.

Voici quelques autres chiffres clés du rapport sur le platine pour 2024 :

  • Une augmentation de l’offre recyclée sera compensée par une baisse de la production minière.
  • Les stocks aériens devraient diminuer de 12 %.
  • La demande d'investissement devrait chuter de 69 % cette année, les investisseurs se retirant des fonds négociés en bourse dans un contexte de taux d'intérêt élevés. Néanmoins, ces flux devraient revenir une fois que la Réserve fédérale aura réduit les coûts d’emprunt.

« Vous avez une offre limitée et une demande assez robuste de la part des applications industrielles et automobiles », a déclaré Sterck.

En savoir plus: Les prix du platine, du palladium et du rhodium en baisse en 2024 malgré le déficit, selon Metals Focus

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Nicolas