Le gouvernement français annonce de nouveaux fonds pour sauver le nickel

Le gouvernement français prévoit d’accorder de nouvelles subventions et de nouveaux prêts à une usine de nickel en Nouvelle-Calédonie, détenue en copropriété par le groupe de matières premières Glencore, mais n’ira pas plus loin, a déclaré mardi le ministre des Finances Bruno Le Maire.

Le territoire du Pacifique sous contrôle français possède certaines des plus grandes réserves de nickel au monde, mais les coûts élevés ont laissé ses trois usines de transformation au bord de l’effondrement.

Le Maire avait précédemment estimé les besoins de financement à court terme des trois groupes de transformation du nickel – SLN, KNS et Prony Resources – à 1,5 milliard d’euros (1,61 milliard de dollars).

Le groupe de matières premières Glencore, copropriétaire de KNS, a déclaré qu’il fournirait un financement seulement jusqu’à fin février. La société minière française Eramet a déclaré à plusieurs reprises qu’elle n’apporterait pas de financement supplémentaire à la SLN, dont elle détient une participation majoritaire.

Le Maire a déclaré mardi que le gouvernement fournirait 60 millions d’euros (64 millions de dollars) sous forme de prix de l’énergie subventionnés, 45 millions d’euros de ressources supplémentaires et un prêt de 100 millions d’euros.

« C’est désormais aux actionnaires de prendre leurs responsabilités. Nous n’irons pas plus loin et nous ne subventionnerons pas les pertes », a déclaré Le Maire aux législateurs de la chambre basse du Parlement.

L’État français, qui a compliqué ses relations avec les autorités de Nouvelle-Calédonie en raison des positions indépendantistes de certains partis, souhaite également que la province du nord du territoire participe au sauvetage, a déclaré Le Maire.

Son ministère a déclaré lundi que la France poursuivrait les négociations jusqu’à la fin février pour sauver l’industrie du nickel de Nouvelle-Calédonie après l’échec, le mois dernier, de parvenir à un accord pour combler son déficit de financement.

(1$ = 0,9309 euros)

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Nicolas