Le Royaume-Uni active une réserve de charbon pour augmenter l’offre pendant la vague de froid

L’opérateur de réseau britannique a demandé à trois centrales électriques au charbon d’être prêtes à produire lundi alors qu’elles augmentent l’approvisionnement en électricité pendant la vague de froid actuelle.

C’est la première fois cet hiver que National Grid Plc a besoin de faire appel à la réserve. Les unités se réchauffent et seront prêtes à produire de l’électricité tôt lundi si nécessaire. La demande devrait augmenter pendant une période de temps glacial au Royaume-Uni, même si la vitesse du vent diminue, ce qui freine l’offre.

Le réseau « en tant qu’opérateur de système prudent dispose de ces outils pour une éventualité supplémentaire afin d’exploiter le réseau normalement et le public devrait continuer à utiliser l’énergie normalement », a déclaré l’opérateur du système électrique de National Grid dans un communiqué.

Plus tard, la société a déclaré qu’elle utiliserait un outil qui paie certains foyers pour réduire la consommation entre 17 h et 18 h lundi lorsque les prévisions montrent que les marges seront plus serrées que la normale. Le service dit de flexibilité de la demande a été testé lors d’une vague de froid en décembre.

« Cela ne signifie pas que l’approvisionnement en électricité est en danger et les gens ne devraient pas s’inquiéter », a déclaré National Grid sur Twitter. « Ce sont des mesures de précaution pour maintenir le tampon de capacité de réserve dont nous avons besoin. »

Le Royaume-Uni éliminera progressivement le charbon l’année prochaine alors qu’il cherche à réduire les émissions du secteur de l’électricité. Mais le gouvernement a demandé aux producteurs d’électricité au charbon de garder des unités disponibles cet hiver alors que l’Europe fait face à une pénurie de gaz naturel. L’utilisation du charbon signifie qu’il faut moins de gaz pour produire de l’électricité.

Le brouillard verglaçant devrait s’emparer de la Grande-Bretagne dans la nuit de lundi à lundi, faisant chuter les températures. Le temps froid devrait durer cette semaine, selon le modèle météorologique de Bloomberg. La production éolienne sera faible jusqu’à mardi.

La demande devrait culminer à 42,2 gigawatts à 17 heures lundi, contre 40,2 gigawatts dimanche, selon les données du réseau. La puissance de demain est passée à 187,67 £ le mégawattheure, le plus élevé depuis le 21 décembre sur la bourse N2EX. Le contrat pour 17h-18h est passé à 260,40 £ le mégawattheure sur Epex Spot SE.

La Grande-Bretagne est le deuxième plus grand marché pour l’éolien offshore au monde et est particulièrement exposée aux creux de production car elle dépend fortement du gaz coûteux pour la sauvegarde. Les prix ont baissé après une série de conditions météorologiques clémentes qui ont permis à l’Europe de stocker plus de gaz que prévu. Les contrats à terme au Royaume-Uni sont encore plus du double des niveaux habituels pour cette période de l’année, selon les données de l’ICE Endex.

Les unités 5 et 6 de Drax Plc et une unité à West Burton d’Electricité de France SA ont été priées de se préparer. Ce sont deux stations sur trois qui ont négocié un contrat de contingence hivernale avec National Grid pour cet hiver suite à une demande du gouvernement.

(Reportage de Rachel Morison).

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Nicolas

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