Les législateurs norvégiens soutiennent l’exploitation minière en haute mer dans l’océan Arctique

La Norvège a obtenu une majorité parlementaire pour aller de l’avant avec son projet d’ouvrir l’océan Arctique à l’exploration minière des fonds marins, malgré les avertissements des groupes environnementaux et de l’industrie de la pêche selon lesquels cette décision mettrait en danger la biodiversité des écosystèmes vulnérables.

Le gouvernement minoritaire de centre-gauche du pays et deux grands partis d’opposition ont soutenu mardi une proposition du gouvernement annoncée en juin visant à positionner le pays comme un leader dans l’exploitation minière des fonds marins à l’échelle commerciale.

La décision du pays européen, dont les vastes réserves de pétrole et de gaz en ont fait l’un des pays les plus riches du monde, a pour objectif de diversifier son économie en s’éloignant des combustibles fossiles.

« Les industries vertes renouvelables fonctionnent grâce aux minéraux. Il s’agit d’une contribution importante au niveau international », a déclaré Bård Ludvig Thorheim, député du principal parti d’opposition conservateur, dans le communiqué.

La réaction contre cette annonce a été presque instantanée. Le directeur de Greenpeace Norvège, Frode Pleym, a déclaré que cette décision était « un désastre pour la mer » et que l’exploitation minière aurait lieu dans « notre dernière nature sauvage ».

« Nous ne savons pas quelles conséquences cela aura sur les écosystèmes marins, sur les espèces menacées telles que les baleines et les oiseaux marins, ou sur les stocks de poissons sur lesquels nous basons notre subsistance », a-t-il déclaré.

Karoline Andaur, directrice générale du groupe de campagne sur la faune sauvage WWF Norvège, a déclaré que cette décision était « la plus grande honte dans la gestion norvégienne des océans des temps modernes et le dernier clou dans le cercueil de la réputation de la Norvège en tant que nation maritime responsable ».

Source : Reuters.

Les analystes soulignent le risque de tensions géopolitiques dans la région nord et baltique de l’Europe. La zone que la Norvège souhaite ouvrir à l’exploration, dans la mer de Barents et la mer du Groenland, se trouve à proximité de ses îles arctiques du Svalbard. Oslo prétend avoir le droit exclusif d’exploiter cette zone, mais la Russie, l’Union européenne et l’Union européenne contestent cette affirmation.

Selon le ministère national du Pétrole et de l’Énergie, les 280 000 km2 (108 000 milles carrés) le long de la dorsale médio-atlantique contiennent des sources volcaniques qui jaillissent de la croûte terrestre. On estime qu’ils abritent environ 38 millions de tonnes de cuivre, soit plus que la production annuelle mondiale approximative de cuivre.

Une étude parrainée par le gouvernement a également découvert des éléments de terres rares dans des sulfures polymétalliques, ou « fumeurs noirs », à près de 3 000 mètres (9 842 pieds) de profondeur.

Même si les règles internationales relatives à l’extraction des minéraux des fonds marins n’ont pas encore été fixées, la Norvège n’a pas besoin d’attendre, car elle envisage de rechercher des minéraux sur son plateau continental étendu.

Ceux qui soutiennent l’expansion de l’exploitation minière en haute mer estiment que cette action est essentielle pour répondre à la demande croissante de croissance minérale. La demande de cuivre et de métaux des terres rares devrait croître de 40 %, selon l’Agence internationale de l’énergie.

L’agence s’attend également à ce que la demande de nickel, de cobalt et de lithium augmente respectivement de 60 %, 70 % et 90 %.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

Les opposants à l’exploitation minière des fonds marins avertissent depuis longtemps que les conséquences de l’exploration et de l’extraction des minéraux des fonds marins sont inconnues et que des recherches supplémentaires devraient être menées avant de poursuivre.

Dans une étude portant sur la zone Clarion-Clipperton (CCZ) dans l’océan Pacifique, une zone ciblée pour l’exploitation minière en haute mer s’étendant d’Hawaï au Mexique, les chercheurs ont découvert plus de 5 000 espèces, dont la grande majorité est inconnue de la science.

« Il est essentiel que nous comblions ces lacunes dans les données afin que nous puissions réellement comprendre quelles espèces se trouveront là en cas d’exploitation minière », a déclaré Muriel Rabone, biologiste et analyste de données au Natural History Museum de Londres et co-auteur de l’étude.

Une autre étude, publiée mardi par Planet Tracker, a comparé trois études universitaires récentes sur l’impact climatique « nodule-produit » des nodules polymétalliques et des minerais terrestres. Il a conclu que les nodules des eaux profondes pourraient avoir un impact climatique 28 % plus élevé ou 76 % inférieur à celui des minerais terrestres.

Selon le rapport, ces variations montrent que les études disponibles ne fournissent pas une base suffisamment solide pour prendre des décisions concernant l’avenir de l’exploitation minière en haute mer.

« Plus de 70 % des émissions de gaz à effet de serre provenant des minerais terrestres et des nodules des grands fonds proviennent du traitement métallurgique, qui transforme les matières premières en métaux utiles », notent les auteurs. L’impact climatique dépend donc moins du fait que les métaux proviennent des profondeurs marines ou de la terre, mais davantage des propriétés de leur transformation.

La Norvège a défendu sa position, affirmant que toute extraction n’aurait lieu qu’avec l’approbation du Parlement, à l’instar du système éprouvé du pays appliqué à son industrie pétrolière et gazière.

Les législateurs devraient officiellement débattre et voter le 4 janvier sur la proposition modifiée du gouvernement, qui fixe des exigences d’enquête environnementale plus strictes que prévu initialement pendant la phase d’exploration.

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Nicolas