L’explorateur du lithium Wealth Minerals cible les investisseurs européens

Wealth Minerals Ltd. parie que son projet d’utiliser une méthode d’extraction de lithium plus durable attirera les acheteurs européens du minerai utilisé dans les batteries de véhicules électriques et les panneaux solaires.

Les propriétés de la société basée à Vancouver au Chili – bien qu’elles soient à des années de la production – suscitent déjà « beaucoup d’intérêt » de la part des fabricants de batteries et de véhicules électriques en Europe, a déclaré le directeur général Henk van Alphen dans une interview, sans préciser les sociétés. L’explorateur a des positions terrestres sur des sites tels que le Salar de Atacama, le plus grand gisement de saumure de lithium producteur au monde.

Wealth Minerals, cotée à la bourse de capital-risque du Canada avec une valeur marchande d’environ 132 millions de dollars canadiens (97 millions de dollars), prévoit d’utiliser l’extraction directe du lithium, ou DLE, plutôt que la méthode d’évaporation de la saumure utilisée par les deux seuls producteurs au Chili, SQM et Albemarle Corp.

« L’ESG dont parle le gouvernement, cela correspond très bien aux Européens », a déclaré Van Alphen par téléphone. « Si vous n’avez pas cela, ils ne veulent pas vous parler. »

Habituellement, l’extraction est un processus long qui consiste à aspirer de l’eau riche en sel dans des réservoirs de stockage et à la laisser s’évaporer au fil du temps, laissant derrière elle une saumure riche en lithium. Avec DLE, la saumure peut être réinjectée dans les salines, réduisant ainsi l’impact environnemental et accélérant la production. Cela apaiserait également un gouvernement axé sur le relèvement des normes environnementales et sociales.

Mais le DLE n’est guère utilisé commercialement et doit être adapté aux conditions particulières de chaque salar. En outre, Wealth Minerals devrait naviguer dans un processus d’autorisation difficile au Chili, notamment en collaborant avec une société de lithium d’État en cours de création par le gouvernement.

Van Alphen parie que le Chili sera d’accord avec son approche DLE et ses potentiels bailleurs de fonds européens alors que les entreprises occidentales cherchent à briser la domination chinoise sur l’industrie du lithium.

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Nicolas

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