L’or extrait des cartes SIM peut être utilisé pour fabriquer des analgésiques

Des chercheurs de l’Université de Cagliari en Italie et de l’Imperial College de Londres ont mis au point une méthode d’extraction de l’or des cartes de circuits imprimés, des cartes SIM et d’autres déchets électroniques, ainsi qu’un procédé d’utilisation de l’or récupéré dans la fabrication de médicaments.

Dans un article publié dans la revue ACS Chimie & Ingénierie Durablesles scientifiques expliquent que la méthode d’extraction implique des étapes sélectives pour la lixiviation et la récupération durables de métaux de base comme le nickel, puis le cuivre, l’argent et, enfin, l’or, en utilisant des réactifs verts et sûrs.

L’or produit à partir de ce processus fait cependant partie d’un composé moléculaire et ne peut être réutilisé pour l’électronique sans investir beaucoup plus d’énergie pour obtenir le métal jaune.

Cherchant une utilisation pour ce composé d’or récupéré, l’équipe de recherche a étudié s’il pouvait être appliqué comme catalyseur dans la fabrication d’autres matériaux ou substances, y compris des produits pharmaceutiques tels que des anti-inflammatoires et des analgésiques.

Ils ont découvert que le composé d’or fonctionnait aussi bien, voire mieux, que les catalyseurs actuellement utilisés, et qu’il était également réutilisable, améliorant encore sa durabilité.

Les scientifiques suggèrent donc que rendre économiquement viable la récupération de l’or à partir de déchets électroniques pourrait créer des utilisations dérivées pour d’autres composants récupérés dans le processus. Par exemple, lors de l’application de la nouvelle technique, le cuivre et le nickel sont également séparés, tout comme le plastique lui-même, tous ces composants pouvant être utilisés dans de nouveaux produits.

« En poids, un ordinateur contient beaucoup plus de métaux précieux que le minerai extrait, fournissant une source concentrée de ces métaux dans une » mine urbaine «  », Sean McCarthy, Ph.D. étudiant menant la recherche dans le laboratoire de l’Impériale, a déclaré dans un communiqué de presse.

Au vu des résultats encourageants, McCarthy et ses collègues travaillent maintenant à étendre cette approche à la récupération et à la réutilisation du palladium contenu dans les convertisseurs catalytiques automobiles en fin de vie. C’est d’autant plus pressant que le palladium est largement utilisé en catalyse et est plus cher que l’or.

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Nicolas

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