Un détecteur de métaux norvégien découvre la « trouvaille du siècle »

Un détecteur de métaux a récemment découvert neuf pendentifs en or en forme de pièce de monnaie gravés de symboles rares de chevaux, ainsi que 10 perles en or et trois anneaux en or qui ont été enterrés il y a 1 500 ans sur l’île norvégienne de Rennesøy.

«J’avais cherché le long du rivage, mais je n’avais trouvé que de la ferraille et une petite pièce de monnaie. J’ai donc décidé d’explorer les hauteurs et le détecteur de métaux s’est immédiatement mis à biper », a déclaré Erlend Bore (51 ans), qui a acheté son premier détecteur de métaux avant l’été, dans un communiqué aux médias. « Au début, je pensais avoir trouvé des pièces en chocolat ou un trésor de pirate en plastique. C’était surréaliste.

Des chercheurs du Musée d’archéologie de l’Université de Stavanger ont qualifié cela de « découverte du siècle en Norvège ». Découvrir simultanément une quantité d’or aussi importante – environ 100 grammes – est extrêmement rare dans le pays nordique.

Selon Håkon Reiersen, professeur associé au Musée d’archéologie, les pendentifs en or datent d’environ 500 après JC, pendant la période de migration en Norvège. Ces pendentifs en or, appelés « bractéates », ressemblent à des pièces d’or, mais étaient principalement utilisés comme bijoux, et non pour acheter ou vendre des biens.

« Les neuf bractéates et les perles d’or auraient formé un collier exceptionnellement splendide, fabriqué par des orfèvres qualifiés et porté par les individus les plus puissants de la société. Trouver autant de bractéates ensemble est extrêmement rare. C’est la première découverte de ce type en Norvège depuis les années 1800, et c’est également une découverte rare dans un contexte scandinave », a déclaré Reiersen.

L’expert a souligné que bon nombre des principales bractéates découvertes en Scandinavie ont été enfouies dans le sol au milieu des années 500, vers la fin de la période de migration, qui a probablement marqué une crise avec de mauvaises récoltes, une aggravation du climat et des épidémies.

« Sur la base du lieu de la découverte et des découvertes provenant de contextes similaires, il s’agissait très probablement soit d’objets de valeur cachés, soit d’offrandes aux dieux au cours de cette période dramatique », a déclaré Reiersen.

Difficultés et guérison

Les pendentifs en or de Rennesøy appartiennent à un type spécifique considéré comme extrêmement rare. Ils représentent un motif de cheval sous une forme jusqu’alors inconnue.

« Ces motifs diffèrent de ceux de la plupart des autres pendentifs en or trouvés jusqu’à présent. Généralement, les symboles sur les pendentifs représentent le dieu Odin guérissant le cheval malade de son fils Balder. Pendant la période de migration, ce mythe était considéré comme un symbole de renouveau et de résurrection, censé offrir protection et bonne santé à celui qui le portait », a déclaré Sigmund Oehrl, expert en bractéates et leurs symboles au Musée d’archéologie.

Les bractéates de Rennesøy ne représentent cependant que le cheval. Un motif de cheval quelque peu similaire, ainsi que des créatures ressemblant à des serpents, peuvent également être trouvés sur quelques bractéates dorées découvertes au Rogaland et dans le sud de la Norvège.

« Sur ces pendentifs en or, la langue du cheval pend, et sa posture affaissée et ses pattes tordues suggèrent qu’il est blessé. Semblable au symbole chrétien de la croix, qui se répandait à la même époque dans l’Empire romain, le symbole du cheval représentait la maladie et les difficultés, mais aussi l’espoir de guérison et d’une nouvelle vie », a noté Oehrl.

Photo of author

Nicolas