Un groupe d'aluminium appelle l'UE à interdire les importations de métal russe

Le groupe industriel European Aluminium a intensifié son appel de longue date à l'Union européenne pour qu'elle étende son régime de sanctions contre Moscou, affirmant que l'UE pourrait vivre confortablement sans les principaux produits russes en aluminium.

Le russe Rusal, le plus grand producteur mondial d'aluminium en dehors de la Chine, a déclaré que les principales victimes d'une telle mesure seraient les consommateurs européens.

« Il devient de plus en plus difficile de justifier l'exclusion continue des lingots d'aluminium du champ d'application des sanctions de l'UE contre la Russie », a déclaré vendredi Paul Voss, directeur général d'European Aluminium, dans un communiqué.

« Nous pourrions vivre confortablement sans cela, et nous devrions le faire. »

L'UE a discuté ce mois-ci d'un 14e paquet de sanctions russes, mais l'aluminium n'a pas encore été mentionné dans les propositions de la Commission européenne.

L'UE a déjà mis en place des interdictions sur les fils, feuilles, tubes et tuyaux d'aluminium fabriqués en Russie, mais les importations de lingots, brames et billettes d'aluminium russes – qui représentent 85 % des importations d'aluminium de l'UE en provenance de Russie – restent exclues de ces mesures. Les États-Unis et la Grande-Bretagne avaient auparavant interdit les importations d’aluminium russe.

European Aluminium a fait pression sur l'UE pour qu'elle interdise l'aluminium fabriqué en Russie suite à l'invasion de l'Ukraine par Moscou, tout en soulignant que les sanctions devraient éviter Rusal, qui a des opérations en Irlande, en Suède et dans d'autres pays.

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Les importations de l'UE d'aluminium primaire fabriqué en Russie en 2023 ont chuté de 45 % pour atteindre 1,25 milliard d'euros (1,35 milliard de dollars), selon le groupe. La Russie représente 8 % des importations de lingots de l'UE, ajoute le communiqué.

Le groupe appelle à une interdiction européenne des importations de lingots, brames et billettes d'aluminium russes et propose que les mesures incluent les importations indirectes de lingots russes via des produits semi-finis en provenance de pays tiers.

Rusal a déclaré que les mesures proposées toucheraient les petites et moyennes entreprises en aval de l'UE.

« Rusal opère en Europe depuis plus de 20 ans », a-t-il déclaré dans un commentaire envoyé par courrier électronique. « Nous espérons une approche équilibrée et raisonnable de la part des autorités européennes. »

(1$ = 0,9226 euros)

(Reportage de Polina Devitt ; édité par Jonathan Oatis)

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Nicolas