BHP s’apprête à faire face à une poursuite de 12 milliards de dollars au Royaume-Uni suite à la catastrophe du barrage au Brésil

Un juge britannique a fixé une date de procès en avril 2024 pour une affaire contre le groupe BHP concernant une catastrophe de déchets miniers brésiliens, les demandeurs réclamant environ 10 milliards de livres sterling (12 milliards de dollars).

Une audience de huit semaines doit avoir lieu près de neuf ans après qu’un effondrement de barrage a déclenché un torrent de déchets, tuant 19 personnes et polluant les cours d’eau de deux États brésiliens.

« Compte tenu de l’ampleur et de la nature du litige, il n’est pas surprenant qu’il y ait eu des contestations, des appels et des modifications des revendications », a écrit la juge Finola O’Farrell dans un jugement publié mercredi. « Cependant, il est maintenant temps d’éviter de nouveaux retards et de faire des progrès substantiels dans la résolution du différend. »

Selon Pogust Goodhead, la société qui mène l’affaire au nom de plus de 400 000 demandeurs brésiliens, les dirigeants actuels et anciens de BHP cotée à Londres seront confrontés à un contre-interrogatoire concernant leur rôle dans la catastrophe. Il s’agira du plus grand litige collectif de l’histoire des tribunaux civils anglais, estime le cabinet. Un porte-parole de BHP a refusé de commenter.

BHP a récemment demandé que le mineur brésilien Vale SA partage la responsabilité en cas de perte du recours collectif au Royaume-Uni. L’affaire ne nomme pas Vale même si le barrage était géré par Samarco, une joint-venture entre les deux sociétés minières. Vale a déclaré que ses conseillers juridiques examineront attentivement les détails et soumettront leur réponse dans les délais et de la manière appropriés.

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Nicolas

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