Le capteur en cuivre flexible peut détecter les métaux lourds dans la sueur

Une équipe internationale de chercheurs dirigée par l’Université de São Paulo au Brésil a mis au point un capteur portable en cuivre capable de détecter les métaux lourds tels que le plomb et le cadmium dans la sueur.

Dans un article publié dans la revue Chimiocapteurs, les scientifiques expliquent que les métaux lourds sont présents dans les batteries, les cosmétiques, la nourriture et d’autres choses qui font partie de la vie quotidienne. Cependant, lorsqu’ils s’accumulent dans le corps humain, ils peuvent devenir toxiques et causer des problèmes de santé.

« Des niveaux élevés de cadmium peuvent entraîner des problèmes mortels au niveau des voies respiratoires, du foie et des reins. L’empoisonnement au plomb endommage le système nerveux central et provoque de l’irritabilité, des troubles cognitifs, de la fatigue, de l’infertilité, de l’hypertension artérielle chez les adultes et un retard de croissance et de développement chez les enfants », a déclaré Paulo Augusto Raymundo Pereira, dernier auteur de l’article, dans un communiqué de presse.

Selon Raymundo Pereira, les humains éliminent les métaux lourds principalement dans la sueur et l’urine, et les analyses de ces biofluides sont une partie essentielle des tests toxicologiques ainsi que du traitement.

Jusqu’à présent, les dispositifs de détection des métaux lourds dans les biofluides étaient fabriqués avec des matériaux coûteux. La nouvelle solution, d’autre part, a été produite à l’aide de polyéthylène téréphtalate [PET]surmonté d’un ruban adhésif souple en cuivre conducteur, d’une étiquette du type de celle que l’on peut acheter dans une papeterie avec le capteur imprimé dessus, et d’une couche protectrice de vernis à ongles ou de spray.

« Le cuivre exposé est éliminé par immersion dans une solution de chlorure ferrique pendant 20 minutes, suivi d’un lavage dans de l’eau distillée pour favoriser la corrosion nécessaire », a déclaré le co-auteur de l’étude, Robson R. da Silva. « Tout cela garantit vitesse, évolutivité, faible consommation d’énergie et faible coût. »

L’appareil est relié à un potentiostat, un instrument portable qui détermine la concentration de chaque métal en mesurant les différences de potentiel et de courant entre les électrodes. Les résultats sont affichés sur un ordinateur ou un smartphone à l’aide d’un logiciel approprié.

Selon les chercheurs, le système est suffisamment simple pour être utilisé par des non-spécialistes sans formation, ainsi que par des techniciens dans les hôpitaux, les cliniques et les cabinets médicaux.

L’appareil peut également être utilisé dans plusieurs types de situations de gestion environnementale, comme les puits artésiens qui sont réglementés et nécessitent une surveillance constante pour analyser la qualité de l’eau.

Les performances du capteur dans la détection du plomb et du cadmium ont été évaluées lors d’essais utilisant de la sueur artificielle enrichie dans des conditions expérimentales idéales. Des adaptations sont nécessaires avant que l’appareil puisse être breveté.

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Nicolas

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