Le point de vue d’Angleterre : lorsque la production de cuivre était dominée par les Gallois

Le Royaume-Uni ne vient plus à l’esprit en tant que géant minier, mais nous avions un rôle dominant dans l’industrie mondiale. L’extraction de métaux non ferreux sur ces îles, en particulier le cuivre et l’étain, remonte à avant 2000 avant JC, et les travaux de surface pour le charbon et le minerai de fer se sont répandus après le début de l’âge du fer vers 750 avant JC. Cette richesse minérale fut l’une des choses qui attira l’attention de Rome.

L’histoire minière de la nation vient à l’esprit avec les nouvelles récentes (avec la permission du site Web ‘North Wales Live’) qu’après 37 ans de travail de déminage, les volontaires approchent de leur objectif de pénétrer dans une section inexplorée de la mine de cuivre Ty Gwyn de Llandudno. Bien qu’exploitée pendant seulement 18 ans au milieu du XIXe siècle, cette mine a été brièvement considérée comme l’exploitation de cuivre la plus rentable au monde.

Datant de 1835 seulement, Ty Gwyn (qui signifie « maison blanche » en gallois) a commencé bien plus tard que les deux autres mines de la péninsule de Gt Orme (les opérations « Old » et « New » Great Orme) et était géographiquement séparée.

Great Orme (Norrois pour serpent de mer) est une colline calcaire carbonifère immédiatement à l’ouest de la ville balnéaire de Llandudno. L’exploitation minière de la malachite hébergée dans la dolomite de Great Orme était importante il y a 3 500 ans (vers 1700-1400 avant JC) et le site principal a été à nouveau exploité de 1690 à 1860. Les tunnels originaux de l’âge du bronze (plus de 8 km) n’ont été découverts qu’en 1987, et le site préhistorique a été ouvert au public en 1991.

Les mines de Great Orme faisaient partie d’un groupe d’exploitations dans le Caernarfonshire (les autres étant à Snowdonia), mais la production totale estimée de 3 000 tonnes de cuivre métal était éclipsée par la production de Parys Mountain sur l’île galloise voisine d’Anglesey.

Les preuves d’extraction de cuivre sur cette colline (elle n’a qu’une altitude de 150 mètres) remontent à près de 4 000 ans. Initialement appelée Mynydd Trysglwyn (une colline au sommet d’un arbre), la « montagne » a été renommée en 1406 d’après Robert Parys, qui avait reçu la terre d’Henri IV (1367-1413) en récompense de la perception des impôts et des amendes des habitants qui avaient soutenu le Rébellion galloise d’Owain Glyndwr.

Des preuves des travaux antérieurs de l’âge du bronze ont été trouvées en 1761, mais le site n’est devenu économique qu’une riche couche de cuivre a été découverte en 1768. À son apogée, Parys Mountain employait 1 500 personnes et était la plus grande mine de cuivre au monde. Cependant, l’opération est lentement devenue non rentable et a fermé ses portes en 1904.

Parys Mountain était contrôlée au XVIIIe siècle par un avocat local, Thomas Williams (1737-1802) de Llanidan, qui possédait également des mines à Cornwall et exploitait des fonderies de cuivre. Connu sous le nom de Copper King, Williams était l’homme le plus riche du Pays de Galles à sa mort et, lors d’une enquête parlementaire sur le monopole en 1800, il a admis que la moitié de l’industrie du cuivre du Royaume-Uni était entre ses mains.

Williams a joué un rôle déterminant dans la promotion de la technique consistant à recouvrir les coques des navires de feuilles de cuivre pour les protéger contre les mollusques et les mauvaises herbes. Williams a vendu aux marines d’Angleterre et de ses ennemis, et le terme «fond de cuivre» en est venu à signifier un investissement judicieux.

Les actionnaires d’Anglesey Mining Plc., qui est l’actuel propriétaire de Parys Mountain, espèrent que le site est un investissement à fond de cuivre.

Fin novembre, la société a décrit la zone Northern Copper (NCZ) de Parys Mountain comme « une opportunité passionnante ».

Ce gisement a été découvert en 1962, et une estimation en 2012 a donné à la zone une ressource présumée de 9,4 millions de tonnes à 1,27 % de cuivre, 0,38 % de zinc, 0,24 % de plomb, ainsi que 5 grammes d’argent par tonne et 0,1 gramme d’or (fonderie nette seuil de rendement de 48 $ la tonne). Une évaluation économique préliminaire en janvier 2021 a propulsé 5,2 millions de tonnes de minerai dans la catégorie indiquée, avec 11,7 millions de tonnes supplémentaires déduites à une teneur supérieure à 2 % d’équivalent cuivre. Les travaux en 2023 comprendront des forages dans la NCZ pour confirmer les teneurs et la continuité historiques et pour rechercher d’autres zones de minéralisation à haute teneur.

En novembre 2022, le PDG d’Anglesey Mining, Jo Battershill, a pris la parole lors de la conférence Mines and Money à Londres. Il a décrit Parys Mountain comme ayant « une infrastructure de classe mondiale, une communauté locale solidaire et, en termes de géologie, de nombreuses affaires inachevées ».

Géologue avec plus de 25 ans d’expérience dans l’industrie, Battershill a été nommé en août 2021 pour diriger l’enquête d’Anglesey Mining sur le gisement de Parys Mountain. Il y a eu un certain nombre de tentatives infructueuses pour redémarrer la mine emblématique au cours du siècle dernier ; Si Anglesey Mining réussit, Battershill rejoindra une longue liste de célèbres mineurs de cuivre du nord du Pays de Galles.

— Le Dr Chris Hinde est ingénieur minier et directeur de Pick and Pen Ltd., une société de conseil basée au Royaume-Uni. Il a précédemment travaillé pour la division Metals and Mining de S&P Global Market Intelligence.

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Nicolas

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