Nornickel envisage de réduire sa production de 10 % l’année prochaine

MMC Norilsk Nickel PJSC envisage de réduire la production de nickel d’environ 10% l’année prochaine, certains acheteurs européens évitant les approvisionnements russes et au milieu d’un excédent potentiel de métal.

Le mineur contrôle environ un dixième du marché mondial du nickel et avait pour objectif de produire 205 000 à 215 000 tonnes de métal cette année. Il a déjà informé certains clients d’un plan de réduction de production, selon des personnes proches du dossier qui ont demandé à ne pas être identifiées car l’information n’est pas officielle.

Une baisse de la production de 10% la rapprocherait du niveau de Nornickel en 2021, lorsque les approvisionnements ont été affectés par les inondations dans deux de ses principales mines. Le service de presse de Nornickel a refusé de commenter.

Alors que les États-Unis ont sanctionné le principal actionnaire de Nornickel, Vladimir Potanin, la société elle-même n’est pas soumise à des sanctions. Pourtant, la guerre en Ukraine a eu un impact sur le mineur en perturbant la logistique, l’assurance et l’expédition. De plus, la compagnie ferroviaire nationale finlandaise mettra fin au trafic de fret en provenance de Russie fin décembre, obligeant Nornickel à chercher d’autres moyens d’approvisionner son unité finlandaise de Harjavalta.

Tout resserrement de l’offre pourrait alimenter davantage de volatilité pour les contrats à terme sur le nickel du London Metal Exchange. Les prix ont augmenté de 40% cette année et le contrat a été entravé par une faible liquidité depuis une courte compression sans précédent en mars – et les fortes fluctuations de prix ces dernières semaines ont soulevé des questions sur sa viabilité en tant que référence mondiale.

Les prix du nickel ont prolongé leurs gains sur les nouvelles pour s’échanger en hausse de 7,1 % à 15 h 16 sur le LME, mais sont restés en deçà des sommets atteints plus tôt dans la journée.

Nornickel a déclaré le mois dernier que le marché mondial du nickel pourrait afficher un excédent potentiel d’environ 110 000 tonnes l’année prochaine. La saison des contrats de l’entreprise pour 2023 a également été interrompue pendant environ un mois à l’automne pendant que le LME consultait pour savoir s’il devait interdire les métaux russes, avant de se prononcer contre.

Le mineur n’a donc pas terminé ses accords contractuels et espère augmenter ses ventes en Chine en 2023, tandis que les ventes européennes devraient baisser, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Le gouvernement chinois a demandé aux acheteurs locaux de signer des contrats évalués sur les prix du Shanghai Futures Exchange, qui sont traditionnellement inférieurs à ceux du LME, mais moins volatils, ont indiqué les sources. C’est le sujet principal de ces pourparlers, ont-ils dit.

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Nicolas

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